Les bras robotiques industriels ne sont pas étrangers à l’impression 3D. Leur grande dextérité et flexibilité en ont fait des plates-formes de plus en plus puissantes pour une variété de processus d’impression 3D. Le géant suisse de la technologie ABB a capturé et ajouté des fonctionnalités d’impression 3D à la dernière version de son logiciel de simulation et de programmation hors ligne RobotStudio.

De nombreux clients ont déjà commencé à utiliser des robots ABB à des fins d’impression 3D. L’un des plus remarquables est peut-être le MX3D, qui a équipé son bras robotique industriel d’un système de soudage à l’arc à fil pour l’impression 3D de grands objets métalliques, y compris un pont à Amsterdam. Viridis3D utilise également un robot ABB standard pour réaliser une conception unique de sable d’impression 3D pour la coulée de métal. Vous rencontrerez également d’innombrables scientifiques qui utilisent ces robots pour de nouvelles applications d’impression 3D.

ABB espère clairement faciliter la tâche des utilisateurs en répondant à l’utilisation croissante de ses outils dans le domaine de la fabrication additive. Faisant partie de la gamme PowerPac, RobotStudio élimine le besoin de programmation manuelle pour l’impression 3D. Selon la société, la nouvelle fonction d’impression 3D du logiciel permettra aux utilisateurs de programmer des robots ABB pour la FA en seulement 30 minutes. Cela inclut des processus d’impression 3D tels que le soudage, le béton ou l’impression avec des granulés de polymère.

ABB souligne le fait que tout logiciel d’impression 3D peut être converti en environnement de simulation et code robot d’ABB. L’entreprise suggère que ce processus est plus rapide que la planification d’un parcours d’outil pour un système d’impression traditionnel.

ABB a été fondée il y a plus de 130 ans et compte environ 147 000 employés dans plus de 100 pays. Malgré sa taille et son héritage, ce n’est pas le seul fabricant à concourir dans le domaine de l’impression 3D. Parmi les autres entreprises qui ont vu leur robotique présentée dans les processus de FA, citons Yaskawa, Comau, KUKA, Universal Robots, FANUC et Schunk.

Parmi ceux-ci, FANUC est le seul à vendre spécifiquement un système d’impression 3D, un robot de soudage à l’arc à fil collaboratif. Comau et KUKA sont comparables à ABB en ce qui concerne la façon dont leurs robots ont été utilisés pour la FA, tandis qu’Universal Robots vend des machines industrielles moins chères et plus petites qui ont été utilisées par des personnes comme Voodoo Manufacturing.

Le moteur de l’utilisation de ces machines n’est pas seulement le fait que beaucoup d’entre elles peuvent être utilisées pour fabriquer de grandes structures, mais aussi qu’elles peuvent être plus facilement intégrées dans un environnement de production déjà existant, où les robots industriels sont déjà la norme. La FA étant de plus en plus répandue en usine, les entreprises de technologie robotique sont donc plus incitées à trouver des moyens de travailler avec la technologie AM.

En d’autres termes, de nombreux fabricants de bras robotiques industriels ont commencé à capturer l’adoption croissante de leurs produits pour l’impression 3D. À mesure que AM grandira, ce nombre augmentera certainement, ce qui incitera davantage les entreprises comme ABB à répondre à leur nouvelle clientèle. Il sera intéressant de voir à quoi ressemblera le prochain mouvement d’une grande entreprise de robots.

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