La construction additive en est actuellement aux premières étapes de son développement et de sa commercialisation, avec seulement une poignée d’entreprises démontrant le potentiel de cette nouvelle technologie. Dans la plupart des cas, ils s’appuient sur un système de pression de ciment de type portique pour produire des murs et d’autres éléments fabriqués soit dans une installation de contrôle environnemental hors site, soit sur site. Une nouvelle startup autrichienne, Printstones, vient d’annoncer un nouveau concept de construction additive qui diffère vraiment du package.

Baubot, récemment dévoilé, est un système de robot mobile pour l’industrie de la construction, et bien qu’il puisse imprimer du ciment en 3D à des fins de construction, ce n’est qu’une des nombreuses tâches qu’il peut effectuer sur le lieu de travail. Le robot fonctionne sur des pistes avec des vitesses de sécurité jusqu’à 3 km / h (3 km / h) et peut être contrôlé à distance par smartphone ou fonctionner sur des commandes préprogrammées. Le système monte à l’étage et roule à travers les portes pendant huit heures de fonctionnement avec un bras robotisé pour le fraisage, le perçage, les vis d’entraînement, le soudage, la découpe au plasma, la pose de briques, le meulage, la peinture et plus encore.

Un Baubot qui travaille avec un robot d’impression 3D en béton pour appliquer le renforcement.

Parmi ces tâches figure l’impression 3D. En 2017, l’équipe derrière Prinstones a reçu le soutien de l’incubateur viennois INITS, qui a réalisé ses travaux d’impression de béton. Cela a commencé avec le prototype PrintStones X1, qui pouvait imprimer une surface de 1 m3 et il a été démontré qu’elle produisait une variété d’éléments, tels que des briques, des panneaux, des éléments de design tels que des potiers, des meubles et plus encore. Baubot est une version raffinée de ce système original qui peut désormais non seulement imprimer du béton sur site, mais également travailler avec une équipe pour intégrer des matériaux de renforcement ou d’autres éléments dans le processus de construction afin de surmonter les limitations passées de la construction additive. L’élément d’impression 3D de ce robot ne semble pas trop différent du projet Minibuilders des étudiants de l’Institut d’Architecture Avancée de Catalogne (IAAC) en Espagne.

Jusqu’à présent, les Baubots sont disponibles ou en cours de développement. Avec une charge utile du véhicule de 500 kg, une charge utile du robot de 10 kg et une portée de 1000 mm, le MRS10-100 est un robot universel pour la précision dans les espaces compacts. Le MRS 70-210 est destiné aux tâches plus importantes et plus lourdes avec une charge utile du véhicule de 900 kg, une charge utile du robot de 70 kg et une portée de 2100 mm. La société a également conçu une cellule de production basée sur des conteneurs d’expédition pour la production additive et soustractive, appelée SRS100-400. Ce système de portail a une charge utile de 100 kg et une zone de production de 4,2 m2.

L’entreprise vise à terme à permettre aux développeurs de logiciels d’utiliser le SDK des Printstones pour créer des applications pour l’écosystème du robot avec des outils matériels et des applications distribués via sa plate-forme. La société affirme que le coût de chaque unité dépend de l’utilisation exacte des robots, mais le prix de départ est fixé à environ 150 000 € avec un délai de livraison prévu d’env. six mois pour chaque unité.

Pour diverses raisons, l’industrie de la construction est loin derrière la production générale en termes d’efficacité et de fiabilité. La raison principale est le fait que les bâtiments sont plus ou moins des produits jetables et ne peuvent donc pas être fabriqués dans un environnement de chaîne de montage hautement contrôlé. Cependant, il y a un certain nombre de développements qui changent ce fait, et l’impression 3D peut jouer un rôle important.

La construction additive avec du béton et d’autres matériaux peut introduire une plus grande fiabilité et répétabilité dans la production d’éléments de construction, qui combinent la technologie robotique avec la tendance plus grande de la construction modulaire et de la préfabrication. Cette tendance implique la production en lots importants d’éléments hors site pour l’expédition vers le bâtiment, permettant une production similaire à une production plus massive.

Avec Printstones, nous considérons la technologie robotique comme une construction de plus en plus pertinente. D’autres sociétés, telles que Doxel, envisagent d’utiliser des robots suivis similaires pour fournir des mises à jour en temps réel sur la conception, l’analyse des vulnérabilités de sécurité et d’autres applications qui reposent sur la vision industrielle et l’intelligence artificielle. Les drones sont également utilisés pour la surveillance générale et les mises à jour régulières du site.

Compte tenu des problèmes que pose l’impression 3D avec le contrôle de la qualité à ce stade du développement de la technologie, on se demande simplement à quel point c’est plus difficile pour la conception additive et la robotique. Est-il difficile de programmer un robot pour effectuer un travail CNC sur un lieu de travail par rapport au travail manuel? La technologie robotique est-elle suffisamment avancée et suffisamment facile à utiliser à ce stade pour qu’il soit possible de faire travailler une bande de Baubots? De plus, la construction est-elle prête à commencer à faire fonctionner des robots, ou faudra-t-il plus de formation pour que l’adoption ne se développe que plus tard?

Mon instinct me dit que nous n’en sommes tout simplement pas encore là, mais si nous n’avions pas des esprits comme ceux derrière les Prinstones travaillant dessus, cela ne se produirait probablement jamais.



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