Le marché du bricolage est en feu avec la vente d’imprimantes 3D sur des marchés internationaux tels que la Chine, car la pandémie virale maintient de nombreuses personnes à la maison à la recherche de choses à faire. Le jardinage, la cuisine et les repas ont certainement été en tête de liste pour les amateurs et les épicuriens de nos jours, mais beaucoup d’entre nous apprécient toujours le luxe de se nourrir au-delà de la cheminée à d’autres prix. L’échantillonnage vous a peut-être inquiété du potentiel de propagation des bactéries pendant la préparation, mais que se passe-t-il si votre gâteau d’anniversaire a été préparé par un robot à la place?

Des entreprises comme Sugr-Bot Bakery misent ces jours sur une arme secrète: l’impression 3D. Ouvert au Edge Innovation Hub à Gahanna, Ohio, Sugr-Bot propose des gâteaux et des gâteaux aux biscuits – tous préparés avec très peu d’interaction humaine, car des modèles de formes pour les biscuits et les gâteaux sont placés dans l’imprimante pour la décoration par extrusion. Si vous habitez dans la région, attendez avec impatience de commander votre gâteau en ligne (18 $ pour les gâteaux, 12 $ pour les gâteaux aux biscuits) et de le faire livrer dans les deux heures.

« Nous pensons qu’il pourrait y avoir un grand marché pour cela », a déclaré Anjan Contractor, PDG de BeeHex LLC, propriétaire et exploitant de Sugr-Bot.

Sugr-Bot exploite désormais sa boulangerie à la demande dans le centre d’innovation Edge à Gahanna (Image: Boulangerie Sugr-Bot)

Le concept de confiserie semble non seulement délicieux et abordable, mais aussi un peu exotique en ces temps de commandes à domicile et de paranoïa à propos de sortir complètement. Cependant, l’entrepreneur n’est pas étranger aux idées innovantes sur la nourriture – ou aux grands hauts et bas qui accompagnent souvent l’entreprise.

La concurrence peut généralement être assez féroce dans le domaine alimentaire, et de nombreuses idées d’impression 3D autour de l’alimentation ont échoué ou sont encore en développement à long terme. Cependant, BeeHex, fondée en 2013, a passé du temps à piller financièrement. Il a été rapidement découvert par la NASA et a initialement reçu 125 000 dollars de subventions pour développer son imprimante alimentaire Chef3D.

La NASA est connue pour ses vastes ressources de recherche et développement, avec des milliards de dollars investis dans les études sur les voyages spatiaux ainsi que de nombreux détails plus périphériques pour inclure l’impression 3D d’outils et de fournitures médicales dans l’espace, des méthodes de création d’habitats durables sur Mars quand la colonisation est possible, de nouvelles combinaisons spatiales pour les astronautes – et bien sûr aliments. Les ambitions de la NASA de pimenter le menu des astronautes ont amené BeeHex dans le giron avec les co-fondateurs Anjan Contractor, Chintan Kanuga, Jordan French et Ben Feltner suspendant leurs rêves d’être la prochaine startup à la renommée via de la nourriture imprimée en 3D – dans l’espace, rien de moins.

La collaboration s’est centrée sur l’idée de passer des aliments spatiaux à la vraie nourriture, permettant aux astronautes de choisir parmi une variété d’options et de préparer leurs propres repas pendant une mission; Cependant, ce point de vue s’est rapidement estompé alors que les politiciens conservateurs approfondissaient leurs recherches et voyaient le programme rapidement défini – résultat d’avoir été mis en évidence dans le «  livre des déchets  » du sénateur républicain Tom Coburn (décrivant une partie du budget consacré à une pizza de 125000 $) .

Bien que les projets d’aller dans l’espace aient pu être contrecarrés, l’équipe de BeeHex a continué à obtenir un financement d’un million de dollars plus tard du propriétaire de Donato’s Pizza, Jim Grote. Faisant référence au marché de consommation américain, BeeHex a déplacé le ski de fond dans le centre de l’Ohio en utilisant Grote et a également commencé à décorer des gâteaux de haute technologie avec le même principe de base (à l’exception des conceptions simples et des changements de code) pour la cuisine et l’impression que la pizza.

BeeHex continue d’élargir sa vision et vend et loue désormais son matériel à d’autres entrepreneurs. Jusqu’à présent, 11 machines ont été vendues. Il travaille également avec l’armée américaine dans le cadre d’une collaboration pour produire des barres protéinées personnalisées.

Le Sugr-Bots DecoPod, basé à Gahanna, décore les gâteaux sur commande sur demande. (Photo: Boulangerie Sugr-Bot)

«La pizza est toujours en cours, mais c’est plus complexe», a déclaré l’entrepreneur. « Nous y reviendrons plus tard. »

[Source / Images: Columbus Business First]



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