Comme vous l’avez peut-être appris dans la première partie de cette série, il y a une impression 3D du développement du métal qui se poursuit depuis deux ans. Outre le battage médiatique dont on parle beaucoup dans le jet de liant de HP, Desktop Metal, GE et Markforged, il existe des alternatives qui fonctionnent loin des feux de la rampe. Des entreprises comme One Click Metal, LMI, Sharebot, Xact Metal et Meltio ont déployé des imprimantes 3D bon marché pour le métal. Leur objectif est de proposer des imprimantes métalliques faciles à utiliser dans des environnements semi-industriels. Il s’agit d’un marché important qui mène potentiellement l’impression 3D métal à des centaines de milliers d’ateliers, d’usines et de sociétés d’ingénierie à travers le monde. C’est la plus grande opportunité que vous ayez jamais envisagée. Aujourd’hui, nous allons examiner certains des acteurs du marché et ce qu’ils doivent aborder.

Ne me détestez pas, cette liste n’est pas exhaustive.

Un clic en métal

One Click Metal est une entreprise allemande complètement sous le radar de la plupart des gens, mais qui a un grand potentiel. La société est essentiellement une startup au sein de Trumpf, l’un des plus grands fournisseurs mondiaux de lasers industriels et d’équipements de formage des métaux. Trumpf est fiable et possède une incroyable profondeur de connaissances dans les lasers et le travail des métaux; cependant, il est lent et lourd. Pour eux, emprunter la voie Skunkworks et activer cette startup innovante plus rapide est donc tout simplement génial.

Vous pouvez obtenir une série d’imprimantes 3D à fusion laser sur lit de poudre (PBF) pour 55000 $. Une station de déballage Mpure coûte 21 000 $. La station recycle la poudre, la tamise et vous aide à déballer les pièces. Vous pouvez également obtenir un kit de démarrage pour l’aluminium, l’acier inoxydable et l’acier à outils. Les consommables sont vendus en cartouches de 10 kilos et incluent une caution pour la cartouche. L’entreprise affirme vouloir rendre les prix des biens de consommation raisonnables. Tous les prix de tous les composants sont transparents et disponibles dans une boutique en ligne. L’entreprise dispose également d’un abonnement mensuel à un progiciel à différents niveaux permettant de préparer et de simuler des pièces ainsi qu’à un programme de formation.

Dans l’ensemble, j’aime la transparence et l’exhaustivité de l’offre proposée par One Click Metal. Le fait qu’il porte également le nom et l’expertise Trumpf est un gros plus pour moi. Ce qu’ils ne semblent pas avoir, c’est beaucoup d’agressivité et un instinct de tueur pour le marketing et la croissance.

Innovations dans la fusion laser

Laser Melting Innovations est une autre société allemande, il s’agit d’une spin-out de Fraunhofer ILT est confortablement situé entre les mains de la société d’équipements de moulage et de production industriels Kurtz Ersa. L’entreprise réalise un chiffre d’affaires d’environ 230 millions de dollars et compte 1 200 employés. L’imprimante Alpha a des paramètres de processus ouverts et peut être achetée. Le système peut traiter certains alliages de nickel, l’acier inoxydable, l’acier à outils et l’équipe travaille sur l’aluminium.

Cette société a placé l’optique sur un étage de mouvement et utilise de l’azote comme gaz pour réduire le coût par rapport à l’infrastructure nécessaire pour l’argon et autres. Laser Melting Innovations possède son propre logiciel, LMI SliceAM, et s’intègre à Fusion 360 et Netfabb pour optimiser votre flux de travail.

En travaillant avec Kurtz Ersa, l’entreprise peut offrir ses produits dans le monde entier. Il est intéressant de noter que bien que l’Allemagne soit considérée comme une plaque tournante relative de l’activité de CR en Europe, ces entreprises finissent par travailler avec des entreprises établies plutôt qu’avec des licornes. Dans l’ensemble, le système semble être complet et en fait une très belle chose. Mais One Click Metal a plus d’un écosystème complet avec criblage et autres. Pour beaucoup, l’utilisation d’Inconel et d’aluminium sur un système aussi bon marché serait très excitante.

Meltio

Meltio propose un système à la fois pour le fil et la poudre pour le métal bon marché. Il est unique en soi et leur donnera des composants de coût beaucoup moins élevés que les autres joueurs. De plus, il vous permet d’utiliser du fil de soudage MIG standardisé pour l’acier au carbone, l’acier inoxydable, l’Inconel, le titane, l’aluminium et le cuivre.

Le moteur Meltio peut être intégré à un équipement existant et transformer votre phase de mouvement en une imprimante 3D peu coûteuse. En faisant cela, l’entreprise propose quelque chose d’unique à ce segment, qui peut le voir se développer plus rapidement. Voulez-vous une imprimante métallique sur un bras de robot ou votre routeur à six axes? Alors Meltio sera le moyen le moins cher pour vous de le faire. De plus, il aura la matière première la moins chère. Le moteur vous permet également d’ajouter des lasers.

L’entreprise s’appuie sur Simplify3D pour les logiciels et est généralement plus ouverte que les autres participants. Meltio dispose également d’un système de numérisation intégré et d’un système de numérisation autonome qui vous permet de vérifier les pièces et d’effectuer un contrôle qualité. Au lieu d’une seule imprimante, il dispose de la très bon marché m450 et des plus grandes unités polymères et composites F600 et F1000. En ayant le moteur et un certain nombre d’imprimantes, l’entreprise dispose d’un portefeuille de machines très complet pour ce segment et peut également vendre des systèmes. Ce que j’aime chez Meltio, c’est la sécurité et le faible coût du matériau métallique. Cela donne au système un accès potentiel à beaucoup plus de matériaux que les autres imprimantes de sa catégorie.

Sharebot

Sharebot est une entreprise italienne hyper-innovante qui fabrique une large gamme de types d’imprimantes 3D. Depuis 2018, l’équipe de Sharebot travaille sur le système MetalOne, qui est actuellement en test bêta. La société propose actuellement du chrome 316L et du cobalt. L’imprimante fonctionne à la fois avec de l’azote et de l’argon et a des paramètres complètement ouverts. Sharebot s’appuie sur Simplify3D pour les logiciels et n’a pas révélé comment il distribue ou prend en charge les imprimantes.

Métal Xact

Xact Metal a démarré en 2017 en Pennsylvanie et dispose de trois imprimantes 3D PBF sur le marché. Un système laser à port est la clé pour que tout soit bon marché et les aciers 316L, 17-4 PH, 15-5, 718 et 625 Inconel, Cobalt Chrome, Hastelloy X, acier à outils, titane, aluminium, bronze et cuivre sont disponibles. La gamme impressionnante de superalliages, d’aluminium et de cuivre est ici remarquable dans ce segment. Son produit XM300C possède encore plus de lasers et plus de chambres d’alimentation. Bien que l’offre de finition ne semble pas si complète ici, beaucoup de technologie est entrée dans les boîtes de Xact. L’entreprise a même mis au point une technologie de revêtement unique. Pour les logiciels, vous pouvez sélectionner Autodesk ou Materialise.

Cohérent

Lumentum a récemment acquis Coherent, fabricant d’imprimantes Creator3D, dont on ne peut que spéculer sur le sort, l’imprimante est PBF et est livrée avec le logiciel APP SUITE CAM. Un contrôleur basé sur une tablette est une bonne fonctionnalité, tout comme un système de peinture circulaire cool. L’imprimante peut traiter le titane, l’aluminium, le chrome cobalt, le nickel et l’acier. Un avantage possible est qu’ils disent que l’imprimante peut également travailler avec des métaux précieux. On ne sait pas pour le moment si Coherent prend en charge la machine, car elle n’aurait plus été prise en charge il y a plusieurs mois.

Additec

L’imprimante d’Additec est un petit, petit système d’élimination d’énergie ciblé qui utilise un matériau d’alimentation en fil pour l’impression. Vous pouvez ajouter jusqu’à un chargeur à quatre fils à la machine, et il y a une tête d’impression séparée. Il n’est pas clair pour le moment si l’imprimante Additec est prise en charge ou toujours proposée. Faites-nous savoir si c’est le cas!

FreeMelt

Les gens sympathiques de FreeMelt ne savaient probablement pas qu’ils faisaient partie de cette unité de segment, ils ont lu ceci. FreeMelt propose un système de fusion par faisceau d’électrons (EBM) open source, ce qui est très complexe et vous pouvez faire tout ce que vous voulez. Il s’adresse aux laboratoires et aux chercheurs qui souhaitent produire de nouveaux matériaux et repousser les limites. Swedish FreeMelt a une alternative américaine dans le fournisseur de PBF ouvert aux États-Unis, OpenAdditive. Tous les autres participants fabriquent des systèmes simples et faciles à utiliser. Cependant, je dirais que la voie du volume est ouverte aux deux entreprises si elles se contentent de créer des versions fermées et conviviales de leurs systèmes existants.

L’équipe expérimentée de FreeMelt possède de nombreuses connaissances métallurgiques au sein d’EBM. EBM est une technologie très intéressante pour les implants orthopédiques, mais c’est aussi une technologie productive pour les pièces aérospatiales et autres composants techniques. Il y a très peu de finesse dans le système, ni leurs aides à l’automatisation ou à la finition. Il s’agit d’un dispositif de paramétrage ouvert au fur et à mesure qui rend l’EBM disponible et vous permet de prendre le contrôle du processus. Voulez-vous modifier les paramètres de votre faisceau d’électrons? Fais-le. Voulez-vous regarder le logiciel, un paramètre ou une valeur? Fonce. Le système et l’architecture sont très ouverts et peuvent donc être intégrés aux logiciels et outils existants.

OpenAdditive

OpenAdditive basé aux États-Unis est une boîte ouverte similaire, mais pour le PBF laser. Son système Panda vous permet également de modifier tous les paramètres, tous les paramètres logiciels et éléments matériels. L’imprimante est livrée avec une commande de machine ouverte et un package de suivi appelé AMSENSE, tout en travaillant avec 316L, aluminium, Inconel 718 et Ti64. L’entreprise propose des stations de visée et d’autres équipements, ainsi que des forfaits de service et de formation.



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