Les robots peuvent être des jouets vraiment amusants. Ils peuvent également être un outil d’apprentissage merveilleux pour les enfants intéressés par l’apprentissage des STEM. Et le meilleur, et Lego Mindstorms, et le nouveau DJI Robomaster S1. DJI est surtout connu pour ses drones, donc son lancement d’un robot programmable à quatre roues pour les enfants peut être une surprise. L’excellente technologie et la programmation qui font de DJI une si grande figure sur le marché des quadricoptères peuvent être vues dans ce robot à 499 $, mais avec son design incroyablement agile, sa belle tour de caméra et son suivi automatique impressionnant. Ajoutez la prise en charge de la programmation Python et Scratch, et vous disposez d’un outil extrêmement puissant qui est à la fois un jouet vraiment amusant et un choix d’éditeurs PCMag.

Un petit réservoir

RoboMaster S1 est démonté. Vous devez assembler un robot à partir de plusieurs dizaines de composants, fixer et visser différentes parties des roues, du châssis et de la tour. Le processus semble assez intéressant et potentiellement complexe, comme l’assemblage d’un jeu de modèles, et la soudure n’est pas nécessaire. Cependant, l’unité d’examen que nous avons reçue de DJI a été complètement assemblée, nous ne pouvons donc pas parler de l’expérience de l’ouverture de la boîte et de l’assemblage des pièces.

Une fois assemblé, le S1 est un petit robot imposant. Sa partie principale est recouverte de panneaux de blindage translucides, l’avant, l’arrière et les côtés ayant chacun une paire de capteurs optiques. Une fenêtre transparente gris foncé en haut du châssis, à côté du panneau arrière, révèle des fils noirs et orange qui relient chaque composant à la base du robot. Le panneau de blindage arrière apparaît pour révéler le compartiment de la batterie.

DJI RoboMaster S1

Les quatre roues du robot dans le robot sont mobiles de manière trompeuse. Au lieu de pneus et de bandes de roulement, chaque roue est recouverte d’une série de larges fentes en caoutchouc alignées en diagonale qui tournent indépendamment de la roue principale. Cela permet au S1 de rouler instantanément dans n’importe quelle direction, quelle que soit sa position. Au lieu de conduire le S1 comme une voiture ou un char, vous pouvez le déplacer efficacement comme une souris, en lâchant de gauche à droite aussi facilement que de faire des va-et-vient.

Ensuite, il y a la tour, qui peut être considérée comme la tête du S1. Le canon du pistolet est le composant le plus brillant – un tube en plastique gris exceptionnel avec une pointe orange vif et deux trous pour des explosions inoffensives de perles de gel légères ou minuscules. Le compartiment à l’arrière de la tour contient l’une des deux cartouches à billes de gel incluses. Une caméra au-dessus de la base du canon sert d’œil au S1, à travers lequel vous pouvez voir ce qu’il voit à l’aide d’une tablette, d’un smartphone ou d’un ordinateur. La caméra est associée à un microphone / haut-parleur monté sous le canon comme un pistolet. Les têtes latérales de chaque anneau LED de couleur sport indiquent l’état du robot.

Au-dessus de la caméra se trouve un lit plat en plastique sur lequel est monté un contrôleur intelligent, le véritable «cerveau» du robot. Il s’agit d’un boîtier rectangulaire avec deux antennes pliantes, un emplacement pour carte microSD, un commutateur de mode sans fil, un bouton de connexion et un bouton de démarrage Scratch. Le contrôleur intelligent dispose également de ports mini USB et USB-C, d’un port USB-C séparé pour la caméra, d’un port 2,5 mm pour le haut-parleur et d’un port CAM pour se connecter au reste du robot. En raison de sa conception modulaire, le S1 peut accepter une variété de composants pour ceux qui souhaitent expérimenter la robotique, bien que DJI ne propose actuellement que des composants de stockage qui font déjà partie du robot, et n’a pas signalé de composants supplémentaires ni de configurations alternatives.

DJI RoboMaster S1

Assumer un contrôle directe

Pour utiliser le S1, vous devez connecter un smartphone, une tablette ou un ordinateur au robot. Vous pouvez le faire directement en mode mobile, qui crée un réseau Wi-Fi dédié auquel vous pouvez vous connecter, ou en mode routeur pour connecter le robot à un réseau Wi-Fi en vous forçant à scanner un code QR avec des informations sur votre réseau. généré par l’application RoboMaster. Une fois que votre appareil préféré parle au robot directement ou via un réseau Wi-Fi, vous pouvez commencer à jouer avec.

Le moyen le plus simple et le plus direct de jouer avec le S1 est le mode Solo, qui vous permet de traiter le robot comme un drone télécommandé. L’écran devient une vidéo en direct de la caméra S1 avec quelques boutons et indicateurs supplémentaires. En tapant sur le côté gauche de l’écran, vous formez un cercle entouré d’un grand cercle. Faire glisser et maintenir le cercle extérieur, comme si vous utilisiez une baguette analogique sur une manette de jeu, fait bouger le robot dans cette direction. Le S1 se déplace librement vers l’arrière ou vers l’avant, ou glisse vers la gauche ou vers la droite par rapport à la direction dans laquelle le châssis fait face, mais il ne tourne pas.

Pour faire tourner le S1 plus comme une voiture télécommandée traditionnelle, vous devez appuyer sur le côté droit de l’écran pour créer une autre série de tours. Cela amène la tour à se déplacer dans les deux sens, en regardant vers le haut ou vers le bas et en tournant à gauche ou à droite. Dès que la tour tourne au-delà d’un certain point par rapport au châssis, tout le robot commence à tourner. Cela vous permet de conduire le S1 plus traditionnellement, en utilisant le pouce de la main gauche pour accélérer ou faire demi-tour, et le pouce droit – pour tourner. Le S1 peut simultanément tourner et glisser, ce qui vous permet d’effectuer de merveilleuses astuces telles que envelopper une cible tout en gardant la tour dessus.

Vous pouvez également contrôler le S1 avec l’accessoire de manette de jeu optionnel à 79 $, qui est un support de tablette noir avec un stick analogique. Vous pouvez y mettre une tablette et utiliser le bouton analogique et les boutons de commande pour contrôler précisément le S1, mais l’écran tactile est si réactif que cela semble inutile.

DJI RoboMaster S1

La caméra du S1 est très bonne, ce qui n’est pas surprenant étant donné l’histoire de DJI avec les drones. Il affiche une vidéo 1080p lumineuse et vibrante qui est diffusée pratiquement sans délai sur votre téléphone ou votre tablette. Vous pouvez capturer des vidéos via l’application et les stocker sur votre appareil mobile, ou enregistrer des photos ou des clips vidéo sur une carte microSD insérée dans le robot lui-même. Ne vous attendez pas à la même qualité d’image ou aux mêmes options de prise de vue que celles que vous pouvez obtenir avec les drones aériens DJI tels que le 4K Mavic 2 Pro, mais en tant que jouet plutôt qu’en tant qu’outil de cinématographie, c’est convaincant.

Le bouton d’arme de l’application peut être configuré pour tirer une lumière verte inoffensive avec un effet sonore ou une perle de gel chargée à partir de la cartouche de tourelle dans les cartouches. Écouter des photos d’un seul coup et maintenir le bouton de tir rapide. Le bouton de ciblage effectue un zoom avant numérique pour une meilleure visée, mais vous ne pouvez pas contrôler le S1 en zoomant dessus. Le «laser» n’est certainement pas très utile pour la mise à l’échelle, mais peut rendre vos clichés plus précis avec des billes de gel. . Le S1 est livré avec une petite bouteille avec de minuscules perles, mais leur taille est trompeuse. Ils doivent être trempés dans l’eau, ce qui les amène à se dilater en boules de caoutchouc de la taille d’un tapioca. Un petit couvercle permet de remplir complètement la cartouche S1 après trempage.

Soyez prudent avec les cartouches de perles et portez les lunettes incluses. Ils piquent moins que les pastilles airsoft ou les billes de peinture, mais ils peuvent quand même endommager les yeux ou renverser des objets fragiles. Ils présentent également un petit problème pour le nettoyage, formant de minuscules morceaux de gel qui doivent être aspirés si vous ne voulez pas qu’ils se faufilent dans le tapis.

Le bouton de suivi scanne la vue du S1 pour toutes les formes qu’il reconnaît comme des personnes, vous permettant de les capturer. Une fois activé, vous pouvez appuyer sur cette personne pour que S1 la suive. Le S1 roulera ensuite derrière eux, marchant sur une courte distance jusqu’à ce qu’ils perdent la cible. C’est un mode passionnant et alarmant qui surveille en toute sécurité toutes les personnes tant que S1 peut les voir.

S1 est un petit petit robot. Le dispositif de contrôle par défaut a une vitesse moyenne déjà rapide, mais au réglage le plus rapide, le S1 peut avancer à près de 12 pieds par seconde, reculer à 8,2 pieds par seconde et latéralement à 9,1 pieds par seconde. Il peut gérer les crashs d’objets à pleine vitesse, mais ne vous attendez pas à la même chose avec les chutes; la tour et son antenne sont fragiles par rapport au châssis, et des déversements de quelques mètres sur une surface dure peuvent provoquer des dommages. Le S1 n’est pas non plus étanche.

Si vous avez plusieurs S1 ou si vous avez des amis qui ont les leurs, vous pouvez jouer en mode combat. Cela vous permet d’affronter les robots les uns avec les autres, en utilisant leurs armes légères pour se battre. Nous n’avons pas pu tester cette fonctionnalité avec une seule unité d’évaluation.

DJI RoboMaster S1

Codage à partir de zéro

Bien sûr, la Robomaster S1 est bien plus qu’une voiture avec télécommande. C’est aussi un outil pédagogique pour l’apprentissage de la programmation. Comme Lego Mindstorms et d’autres ensembles de robotique, le Robomaster S1 dispose d’un ensemble complet de programmes avec des leçons et des tutoriels sur l’apprentissage des bases de la programmation. Ces fonctionnalités sont disponibles dans la section «Lab» de l’application Robomaster.

S1 prend en charge deux langages de programmation distincts – Python et Scratch. Scratch est un langage de programmation visuel basé sur des tuiles qui utilise des blocs qui collent ensemble pour former des commandes sans entrer de code ni se soucier de la syntaxe. Le langage lui-même a été développé par le MIT comme un outil éducatif disponible gratuitement pour l’apprentissage de la programmation et est utilisé dans de nombreuses écoles. L’implémentation de Scratch dans l’application Robomaster utilise les mêmes concepts et la même structure que Scratch «pur», de sorte que les compétences logiques et structurelles dérivées de S1 peuvent être appliquées dans les classes qui utilisent Scratch, et vice versa.

L’application se concentre principalement sur Scratch car elle est disponible pour les utilisateurs de tous âges et est indépendante de la syntaxe de texte stricte. Il propose neuf leçons individuelles sur la création de programmes de plus en plus sophistiqués pour S1, allant de la simple rotation à l’identification et à l’attaque de cibles spécifiques. Les cours sont compliqués et couvrent des dizaines de tuiles différentes qui déterminent comment un robot se déplace et prend des décisions. Pour apprendre les concepts de base de la programmation, c’est un outil très utile.

Si vous souhaitez vous plonger dans le codage, S1 prend également en charge Python. Python est un langage de programmation de texte de haut niveau, il est donc beaucoup plus puissant, mais nécessite beaucoup plus de compétences et de précision dans la syntaxe. Le scratch est conçu pour les enfants âgés de huit ans et plus, tandis que Python est plus adapté aux programmes de lycée et aux étudiants (même s’ils commencent à recevoir une éducation et à se mettre à niveau).

Mes compétences en codage s’épuisent sur Kludgy Arduino et Perl, donc programmer S1 en Python est un peu au-delà de mes capacités. Cependant, j’ai joué à Scratch et j’ai été agréablement surpris de la puissance de ce langage accessible aux enfants. Scratch inclut un support suffisant pour la programmation des principes de base tels que les fonctions et les opérateurs pour être en mesure de prendre des décisions très intéressantes basées sur les entrées de la caméra du robot et des capteurs d’impact. Si j’avais un S1 quand j’étais enfant, j’en saurais probablement beaucoup plus sur le codage.

DJI RoboMaster S1

Cher, puissant et éducatif

En tant que véhicule télécommandé, le DJI RoboMaster S1 est maximal et intéressant à utiliser comme véhicule aérien sans pilote pouvant tirer des lasers et des granulés de gel. Et en tant que robot programmable, il offre de nombreuses fonctionnalités via Scratch, avec des tutoriels qui vous guident dans la création d’un robot à partir d’une machine qui peut tourner vers un traqueur et un chasseur cybernétique. La prise en charge de Python et une conception modulaire avec la possibilité de basculer et d’ajouter différents modules font du robot un outil utile pour les adolescents et les étudiants seniors. Sa seule limitation est que sa conception modulaire n’est actuellement disponible qu’en stock et que la possibilité de remplacer et d’ajouter de nouveaux composants n’est tout simplement pas encore disponible. Cependant, il s’agit d’un robot bien conçu et abordable, incroyablement amusant et éducatif, qui mérite le choix de notre éditeur.

Conclusion

DJI RoboMaster S1 est un robot rapide et amusant qui est très pratique à utiliser comme véhicule télécommandé. C’est aussi un formidable outil pédagogique pour l’apprentissage de la programmation.

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