Je n’avais jamais utilisé de package de robot programmable auparavant, mais j’étais assez inquiet quand j’ai appris que j’allais examiner le nouveau produit de Makeblock: Exercise Block.

Conçu pour encourager la prochaine génération vers la programmation et leur faire découvrir la science, la technologie, la technologie, l’art et les mathématiques (STEAM) – ce secteur relativement nouveau continue de croître avec Makeblock comme l’un des principaux noms de l’industrie.

En concurrence avec des fabricants bien connus tels que LEGO et DJI, Makeblock a vraiment fait son travail pour eux, mais après avoir utilisé le kit Motionblock, j’étais vraiment excité d’apprendre et de construire.

Hors du cadre

Mon anxiété a rapidement disparu lorsque j’ai ouvert la boîte.

Il y a deux tiroirs plus petits dans le tiroir principal, chacun contenant des centaines de pièces à assembler en conséquence.

Contrairement à certains kits similaires, tout le nécessaire pour construire vos robots est inclus dans la boîte, y compris une trousse à outils pratique avec un tournevis et une variété de vis de différentes tailles.

Malgré la quantité de pièces incluses, tout était bien organisé et facile à trouver.

Au total, il y a 10 robots différents à construire, divisés en deux segments – «mécanique» et «bionique».

En plus du chien, d’autres robots incluent vous pouvez construire un joueur de football, un combattant, un bras de robot et même un serpent.

Après avoir téléchargé l’application Makeblock (disponible à la fois sur Google Play et sur l’Apple Store), il ne me restait plus qu’à choisir le produit Makeblock que j’utilisais, puis à choisir le robot que je voulais construire. J’ai choisi le chien, car tout le monde aime les chiens.

Étant donné que le produit est au prix de 499 USD, il aurait été bien que Motionblock ait sa propre application adaptée à ce produit particulier – cela aurait rendu la navigation un peu plus facile.

Construisez votre robot

L’application vous donne des instructions étape par étape pour construire le robot de votre choix. C’était agréable de voir une animation d’accompagnement pour montrer exactement ce qui se passe.

Il y a eu une certaine confusion lorsque j’ai commencé, car je pensais que les noms de certaines pièces ne correspondaient pas à ce qui était dit dans l’application.

Cela dit, c’était amusant et engageant de passer par chacune des 98 étapes. J’ai été transpercé pendant quelques heures, avec des flashbacks sur mon enfance lorsque j’ai utilisé des blocs LEGO à l’ancienne pour construire ce que mon imagination avait conçu.

Construire le chien a utilisé cinq des «servos» haute performance de Makeblock, qui aident à alimenter les robots. Ils permettent un couple maximal de 25 kg.cm et une rotation continue à 360 degrés, ce qui rend finalement les mouvements du robot aussi réalistes que possible.

Les blocs d’exercice sont livrés avec cinq «modules» qui permettent à votre robot de fonctionner. Le chien a exigé le « module rotatif » qui faisait double emploi avec son torse.

Master Control, ou la tête du chien dans ce bâtiment, est convenablement le cerveau du robot et vous permet d’enregistrer le mouvement. C’est ce qui se connecte à votre téléphone via Bluetooth afin que vous puissiez contrôler votre création.

Un petit problème que j’ai eu avec le Master Control lui-même était que vous deviez retirer la batterie et la charger dans un berceau séparé plutôt que dans le «cerveau» lui-même.

La seule chose que je pensais que le kit manquait, et je ne peux vraiment pas comprendre pourquoi il ne devrait pas être inclus dans la boîte, était le Dongle Bluetooth Makeblock. Ceci est disponible pour 15 USD sur le site Web de l’entreprise et est utilisé pour transférer sans fil un logiciel (code) vers votre robot.

Codage

L’application Makeblock vous permet d’utiliser des commandes directionnelles pour déplacer le robot, et le chien avait également trois mécanismes préprogrammés. Vous pouvez le faire asseoir, vous allonger et tendre votre jambe. Vous pouvez également dessiner un visage personnalisé pour votre chien.

Les possibilités avec Exercise Block sont presque infinies. Le vrai plaisir, c’est après avoir créé le robot et que vous commencez à l’adapter et à le personnaliser via le codage.

Je voudrais penser que si j’avais eu un bloc d’exercice quand j’étais plus jeune, j’aurais pu suivre un cheminement de carrière différent. J’ai toujours eu une fascination pour la technologie et j’ai toujours voulu apprendre à coder mais je n’ai jamais trouvé le temps.

Une autre application, mBlock (également disponible sur Google Play et l’Apple Store), permet également aux gens de ma région d’apprendre les bases, et l’idée est d’aider à faciliter la prochaine génération de codage en jouant à des jeux. Si vous l’utilisez sur votre ordinateur avec le dongle Bluetooth, vous pouvez également convertir votre code de travail en Python d’un simple clic.

Jugement

Même si l’encadré dit «14 +», je ne peux m’empêcher de penser que quelqu’un avec un intérêt même lointain pour la technologie penserait que Exercise Block est engageant et amusant.

Enfants, nous aimions tous imaginer, créer et jouer. Au fil des ans, nous sommes nombreux à perdre cet intérêt, mais je pense que c’est encore en nous quelque part.

Je crois sincèrement que ces produits sont d’excellents outils éducatifs qui peuvent aider à susciter un véritable intérêt pour STEAM et à inspirer la prochaine génération.

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