Dans seulement deux ans, un appareil robotique qui imprime les propres cellules cutanées d’un patient directement sur une brûlure ou une plaie pourrait avoir ses premiers essais cliniques sur l’homme. Le système de bio-impression 3D pour la régénération cutanée peropératoire développé par la start-up de biotechnologie australienne Inventia Life Science a pris un nouvel élan grâce à des investissements majeurs du gouvernement australien et de deux nouveaux partenaires puissants, l’expert en combustion de renommée mondiale Fiona Wood et le principal chercheur en bio-impression Gordon Wallace.

Baptisé Ligō du latin «lier», le système devrait révolutionner la réparation des plaies en fournissant rapidement et précisément plusieurs types de cellules et biomatériaux et en créant une nouvelle couche de peau là où elle a été endommagée. Le nouveau système est destiné à remplacer les méthodes actuelles de cicatrisation des plaies qui tentent simplement de réparer la peau et sont développées par Peau Inventia, filiale d’Inventia Life Science.

«Lorsque nous avons lancé Inventia Life Science, notre vision était de créer une plate-forme technologique ayant le potentiel d’apporter d’énormes avantages à la santé humaine. Nous sommes heureux de voir à quelle vitesse cette vision évolue avec nos formidables partenaires. Ce soutien du gouvernement fédéral nous aidera certainement à accélérer encore plus vite », a déclaré M. Julio Ribeiro, PDG et co-fondateur d’Inventia.

Afin de soutenir le secteur australien des technologies biomédicales et médicales, le gouvernement australien a annoncé qu’il investirait 1 million d’euros. AU $ (723 085 $) pour surcharger le système de bio-impression Ligõ 3D pour la régénération cutanée. Le projet est l’une des 21 initiatives à recevoir le soutien du programme du gouvernement fédéral BioMedTech Horizons (BMTH), géré par MTPConnect, une organisation à but non lucratif visant à accélérer la croissance de la technologie médicale, de la biotechnologie et de l’industrie pharmaceutique en Australie.

À la fin du mois de juillet 2020, le ministre fédéral de la Santé australien, Greg Hunt, a annoncé que le financement du programme devrait permettre de faire passer plus rapidement le dispositif dans des essais cliniques en premier. Par ailleurs, l’équipe a également reçu un financement de la mission Medical Research Future Fund Stem Cell Therapies pour s’associer à l’expert en cellules souches Pritinder Kaur de l’Université Curtin de Perth pour utiliser le dispositif Ligō pour fournir des produits à base de cellules souches qui pourraient améliorer la régénération de la peau.

Selon Inventia, la peau est le premier site de blessure dans les accidents et certaines maladies, et lorsqu’elle est considérablement endommagée, elle guérit lentement et laisse généralement une cicatrice. De plus, tout au long du processus de régénération, il est ouvert à l’infection, un problème majeur dans la première barrière protectrice du corps, et une raison suffisante pour trouver de nouvelles façons d’accélérer le processus de guérison.

La concentration d’énergie sur la création d’un robot capable d’imprimer des gouttelettes contenant les cellules cutanées et les biomatériaux du patient directement sur la plaie a donné à Inventia le potentiel de restaurer une peau fonctionnelle et esthétiquement normale. De plus, les chercheurs à l’origine de la technologie Ligõ suggèrent que cela peut être réalisé par une seule procédure en salle d’opération, ce qui réduit les coûts de traitement et les séjours à l’hôpital et minimise le risque d’infection.

L’appareil utilise la technologie brevetée d’Inventia, qui a déjà été présentée avec succès dans sa plate-forme RASTRUM pour la recherche médicale en laboratoire et la découverte de médicaments. En introduisant cette technologie de base dans la clinique via le robot Ligō, la société espère innover avec certains des leaders australiens de la régénération cutanée.

Des chercheurs d’Inventia Life Science à ta Initiative de recherche translationnelle pour l’ingénierie cellulaire et l’impression (TRICEP) à Wollongong. (Image reproduite avec l’aimable autorisation de TRICEP)

Des chercheurs de l’ARC Center of Excellence for Electromaterials Science (ACES) de l’Université de Wollongong, en Australie, apporteront également leur expertise reconnue internationalement en biolink pour développer le nouveau système de bio-impression 3D pour le traitement des brûlures pendant la chirurgie. Dirigés par le directeur de l’ACES, Gordon Wallace, les chercheurs apporteront une contribution essentielle au processus de développement des bio-imprimantes et des bioinques. Cette nouvelle n’est pas surprenante car l’équipe ACES avait déjà une solide relation de travail avec Inventia.

« ACES est à l’avant-garde de la construction de nouvelles approches de l’impression 3D, et ce projet s’appuiera sur ce succès significatif que nous avons eu dans ce domaine ces dernières années », a déclaré Wallace. «L’impression 3D s’est avérée être l’avancement le plus passionnant de la fabrication depuis des décennies et je suis ravi de continuer à renforcer nos capacités locales dans ce domaine pour établir une nouvelle industrie innovante et durable pour Illawarra. [a region in the Australian state of New South Wales]. Faire partie de ce projet de régénération de la peau contribue à mettre Wollongong sur la carte de la fabrication commerciale de technologies de bio-impression. « 

Gordon Wallace, chercheur de premier plan en bio-impression. (Image reproduite avec l’aimable autorisation du Centre d’excellence de l’ARC pour la science des matériaux électriques)

Pour Fiona Wood, partenaire du projet, spécialiste et chirurgienne des brûlures de premier plan et directrice du service des brûlures en Australie-Occidentale, ce n’est pas la première fois qu’elle se penche sur la biotechnologie pour aider ses patients. Au début des années 1990, l’expert a été le pionnier de la technique innovante « spray-on-skin », qui réduit considérablement les cicatrices permanentes chez les brûlés, et est apparue en 2002, lorsque la plus grande proportion de survivants des attentats de Bali est arrivé à l’hôpital royal de Perth.

«La combinaison de ces subventions est un excellent exemple de la façon dont le Medical Research Future Fund est appliqué dans le continuum de la recherche translationnelle à la commercialisation, menant à de meilleurs résultats pour les patients», a commenté Wood.

Fiona Wood chez Burns Service en Australie occidentale. (Crédit d’image Fiona Woods Foundation)

Les brûlures sont le quatrième type de traumatisme le plus courant dans le monde avec un on estime que 11 millions de patients brûlés sont traités chaque année dans le monde et plus de 300 000 décès dus à des blessures graves. Ce n’est qu’en Australie que la fondation Woods l’a signalé 200 000 personnes souffrent de brûlures chaque année et coûtent à la communauté australienne plus de 150 millions de dollars australiens par an. Les brûlures sont terribles et posent des problèmes complexes pour le patient et les cliniciens, avec un chemin de guérison facile à aborder. Inventia Skin s’attend à ce que la technologie de bio-impression change la donne dans la médecine des plaies. De plus, l’expertise combinée des principaux spécialistes de la bio-impression et des brûlures, combinée au financement et au soutien du gouvernement local, pourrait conduire à l’un des systèmes de bio-impression 3D les plus innovants pour traiter les brûlures pendant la chirurgie, et mieux encore, il pourrait être disponible en 2022.



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