Isaac Asimov est surtout connu pour avoir écrit des romans de science-fiction tels que fondation et Robot série, mais l’auteur incroyablement prolifique a également écrit des centaines de mystères, de nouvelles, des guides scientifiques, des essais et même une bande dessinée. Et bien sûr, il a consulté Star Trek (mais seulement après avoir donné au spectacle un second regard). Découvrez ces 15 faits sur le célèbre humaniste.

1. Les parents d’Isaac Asimov étaient des immigrants qui possédaient des magasins de bonbons.

Né à Petrovichi (aujourd’hui Russie) en 1920 (-ish), Asimov n’avait que 3 ans lorsque lui et sa famille ont émigré aux États-Unis. Après avoir vécu à Brooklyn pendant quelques années, le père d’Asimov, Judah, a économisé suffisamment d’argent sur divers petits boulots pour pour acheter un magasin de bonbons. Ses parents ont travaillé 24 heures sur 24 pour garder le magasin ouvert 19 heures par jour, et ce fut un succès qui les a maintenus à flot pendant la Grande Dépression. Dans les années 1930, Judah Asimov a acheté une série de magasins de confiserie à Brooklyn. Pendant ce temps, la famille Asimov vivait dans plusieurs appartements du quartier, dont deux au-dessus de leurs commerces. Isaac, son père et sa sœur (un frère cadet n’est pas encore né et sa mère a attendu 1938) sont devenus citoyens américains naturalisés en 1928.

2. Isaac Asimov est tombé amoureux de la science-fiction dès son premier emploi.

À l’âge de 9 ans, Asimov a commencé à travailler dans le magasin de bonbons de la famille. Son père s’attendait à ce que son fils travaille de longues heures, et Asimov se levait toujours tôt et se couchait tard pour aider à gérer les magasins. Même lorsqu’il était employé à d’autres emplois à temps partiel – entre autres dans une entreprise de textile et comme dactylo pour un professeur d’université – il a travaillé dans une certaine mesure dans l’entreprise familiale et ne l’a quitté qu’au début des années vingt. En plus des bonbons, les magasins vendaient des journaux et le jeune Isaac dévorait les histoires de science-fiction qu’il lisait sur leurs pages et tombait amoureux du genre.

ISaac Asimov a été expulsé de presque toutes les écoles pour lesquelles il avait postulé.

À 15 ans, Asimov a postulé au Columbia College mais a été rejeté parce que « [the school’s] le quota pour les Juifs pour l’année à venir était déjà rempli « , écrivit-il plus tard. Au lieu de cela, il fréquenta le Seth Low Junior College, qui était affilié à Columbia. Cette école ferma peu de temps après et il fut transféré à Columbia, où il reçut un diplôme en chimie en 1939. Dans l’espoir de devenir médecin, Asimov a postulé dans cinq écoles de médecine de New York, mais a été rejeté par chacune d’entre elles. Pour faire bonne mesure, il a de nouveau postulé et a été rejeté par chacune d’elles à nouveau. Il a également postulé pour l’école d’études supérieures de Columbia. pour la chimie, mais on lui a refusé l’entrée.

4. Malgré le lent démarrage, Isaac Asimov a finalement obtenu un doctorat.

Après s’être entretenu avec la faculté de Columbia, Asimov a réussi à convaincre l’école de l’accepter comme étudiant pendant un an à titre d’essai. Ses notes étaient à la hauteur, et il a obtenu sa maîtrise en chimie en 1941. De 1942 à 1945, il a travaillé à la Philadelphia Naval Air Experimental Station – il savait, après l’attaque de Pearl Harbor cinq mois plus tôt, que le projet était à venir, et il a préféré être utile plutôt que d’essayer de se cacher derrière son doctorat. candidat. Il a écrit plus tard qu’il espérait qu’avec mon travail « mon travail travaillerait directement pour cet effort de guerre, et je savais que je pouvais faire plus en tant que chimiste raisonnablement capable qu’en tant que fantassin paniqué, et peut-être que le gouvernement le croirait aussi. » À la fin de la guerre, il a été placé dans une période de 9 mois dans l’armée; puis il est retourné à Columbia, où il a reçu son doctorat. et chimie 1948.

5. Isaac Asimov a eu une brillante carrière dans le milieu universitaire.

Asimov a gravi les échelons de l’académie, passant d’un poste de post-doctorant en Colombie – où il se concentrait sur la lutte contre le paludisme – à un poste de professeur de biochimie à la Boston University Medical School. Ses conférences étaient populaires et en quelques années, il fut promu professeur associé. Il a également été co-auteur d’un manuel de biochimie Biochimie et métabolisme humain. En 1958, il a arrêté d’enseigner et s’est concentré uniquement sur l’écriture de science-fiction. Des années plus tard, en 1979, l’Université de Boston a décerné à Asimov le titre de professeur.

6. Isaac Asimov a utilisé le nom de plume Paul French.

Dans les années 1950, Asimov a écrit une série de six romans de science-fiction pour enfants sous le pseudonyme de Paul French. Les livres, appelés collectivement Chanceux Starr suit David « Lucky » Starr et ses aventures autour du système solaire. Parce que l’éditeur, Doubleday, espérait transformer la série en émission de télévision, Asimov a utilisé un nom de plume pour rendre l’adaptation télévisée horrible – il ne voulait pas être attaché à quoi que ce soit de compliqué, mais il détestait aussi les gens qui commençaient à penser qu’il utilisait le pseudonyme. pour protéger sa réputation dans la communauté scientifique. En fin de compte, l’émission de télévision n’a pas eu lieu et certains des livres sont désormais crédités à la fois à French et à Asimov.

7. Isaac Asimov a écrit une comédie musicale pour Paul McCartney.

Regardez dans les archives de l’Université de Boston, et vous trouverez une histoire intitulée «Cinq et cinq et un». Asimov l’a écrit pour Paul McCartney, un fan de science-fiction de longue date qui lui avait demandé d’écrire un scénario pour une comédie musicale de science-fiction. L’idée précédente des Beatles était centrée sur un groupe qui réalisait qu’il était publié par des étrangers et il pensait qu’Asimov serait l’écrivain parfait pour le poste. Malheureusement, McCartney n’aimait pas le traitement d’Asimov et le film n’a jamais été réalisé.

8. Isaac Asimov était membre de Mensa à maintes reprises.

Asimov n’a pas hésité à rejoindre des clubs. Certains des groupes auxquels il appartenait étaient Baker Street Irregulars (une organisation exclusive pour les fans de Sherlock Holmes), Gilbert and Sullivan Society, Wodehouse Society et Mensa. Après avoir rejoint la plus ancienne communauté à QI élevé au monde, Asimov a assisté à des événements et a été vice-président honoraire. Mais il a poussé dans et hors de l’adhésion active à cause de certains membres désagréables qui étaient «fiers de leur cerveau et agressifs avec leur QI», comme il les a décrits. « Ceux-ci, comme je l’avais été dans ma jeunesse, ont forcé leur intelligence contre des victimes réticentes. En général, ils se sentaient également sous-estimés et échouaient. En conséquence, ils étaient devenus acides dans l’univers et avaient tendance à être désagréables. »

9. Après un premier tiff, Isaac Asimov a collaboré avec le créateur de Star Trek.

En 1966, Asimov a écrit une critique pour guide télévisé soutient que la récolte d’alors d’émissions de science-fiction – inclus Star Trek– étaient incorrectes dans leur représentation de la science-fiction. Gene Roddenberry, le créateur du programme, a écrit une lettre à Asimov pour se défendre. Après avoir reconnu qu’il était un grand fan du travail de l’auteur, Roddenberry a expliqué que l’émission avait embauché plusieurs consultants scientifiques pour assurer l’exactitude et avait du mal à produire une nouvelle émission chaque semaine. Roddenberry a terminé sa lettre en déclarant qu’il y croyait Star Trek transformerait de nouvelles personnes – qui achèteraient les livres d’Asimov – en fans de science-fiction.

Les deux hommes sont alors devenus amis et Asimov est devenu fan de la série. Il a travaillé comme consultant pour Star Trek, ce qui donne à Roddenberry quelques suggestions de tracé et de caractérisation. De son côté, Roddenberry a tenté de faire un film basé sur Asimovs Je suis un robot, mais cela ne s’est jamais produit sous lui (Roddenberry et Asimov étaient tous deux morts une décennie avant la sortie du film Will Smith de 2004).

10. Isaac Asimov a inventé le mot robotique.

Karel Čapek, un écrivain tchèque, nous a donné robot quand il a utilisé le mot dans une pièce de théâtre en 1921. Tiré d’un terme slave pour un esclave, le mot décrit des machines ressemblant à des humains travaillant sur une chaîne de montage d’usine. Mais en 1941, dans sa propre nouvelle intitulée « Menteur! », Asimov est devenu la première personne à utiliser le mot robotique, en référence à la technologie possédée par les robots. L’année suivante, il a écrit une autre nouvelle, appelée « Runaround », dans laquelle il a présenté ses trois lois sur les robots. Ces lois expliquent qu’un robot ne peut pas nuire à un humain, doit obéir aux humains et doit se protéger, tant qu’il ne viole pas les deux premières lois.

11. Isaac Asimov souffrait d’acrophobie et d’aviophobie extrêmes.

Asimov était un homme fort et sensé, mais il ne pouvait jamais raisonner sur ses deux plus grandes peurs: les hauteurs et la fuite. Au début de la vingtaine, deux terrifiantes expériences de montagnes russes lui ont fait réaliser qu’il était acrophobe – et malheureusement, les deux expériences se sont produites lors de rendez-vous. « D’après ce que j’avais vu dans les films, il semblait que mon rendez-vous allait crier et s’accrocher à moi, quelque chose que je pensais être merveilleux », a écrit Asimov dans ses mémoires à propos d’emmener sa petite amie sur des montagnes russes. à l’Exposition universelle de 1939 à New York. Au lieu de cela, le voyage a eu l’effet inverse. «J’ai crié de peur et je me suis accroché désespérément à mon rendez-vous, qui était assis là, fier et intact.

Un deuxième tour de montagnes russes similaire sur Coney Island a confirmé ses craintes et, après deux premiers vols, il n’a plus jamais remis les pieds dans un avion. Pour voyager, il a pris des voitures et des trains à travers les États-Unis, et il a pris des bateaux de croisière pour ses voyages en Europe, en Afrique et dans les Caraïbes. Assez ironique pour l’homme dont fondation la série a maintenant volé dans l’espace, grâce à SpaceX.

12. Isaac Asimov a rencontré sa seconde épouse lors de la signature de l’autographe.

Asimov a épousé sa première femme, Gertrude – elle à la deuxième aventure de montagnes russes – en 1942 après six mois de prison, et ils ont eu deux enfants ensemble. Comme il l’a décrit, leur mariage a lentement commencé à se détériorer: « C’est seulement que les irritations augmentent, les frictions vont lentement sembler incompatibles, le pardon viendra avec plus de réticence et avec moins de grâce. » La pire miséricorde avait raison – plus tard, il a en partie blâmé les habitudes de tabagisme et la polyarthrite rhumatoïde de sa femme pour la scission, même s’il a insisté pour rester ensemble jusqu’à ce que leurs enfants soient plus âgés.

En 1956, Asimov signa des autographes lors d’une convention lorsqu’il rencontra Janet Jeppson, psychiatre et fan de son écriture. Quelques années plus tard, ils se sont retrouvés lors d’un banquet d’auteur. Ils ont commencé une amitié et une correspondance au cours de la décennie suivante, et quand Asimov et Gertrude se sont séparés en 1970, Jeppson l’a aidé à trouver un appartement à New York, à quelques pâtés de maisons d’elle. Ils ont commencé à se fréquenter peu de temps après, et lorsque son divorce a été finalisé en 1973, Asimov a épousé Janet deux semaines plus tard.

13. Isaac Asimov et Jeppson ont collaboré à de nombreux projets d’écriture.

Asimov a collaboré avec Jeppson sur plusieurs romans de science-fiction, dont Norby séries. Alors qu’elle écrivait la plupart, il peaufina son manuscrit et demanda aux éditeurs d’ajouter son nom aux couvertures des livres afin que davantage d’exemplaires soient vendus. Dans les années 70, Jeppson a commencé à écrire des romans de science-fiction pour enfants nommés JO Jeppson et elle a repris la chronique de la science pop de son mari après sa mort. Elle a compilé et édité certains des mémoires d’Asimov et recueilli des entrées de ses magazines et des extraits de ses lettres.

14. Isaac Asimov a été infecté par le VIH lors d’une transfusion sanguine.

En 1977, Asimov a eu une crise cardiaque. Six ans plus tard, en décembre 1983, il subit une triple opération de pontage, au cours de laquelle il reçut une transfusion sanguine. Malheureusement, à l’exception des médecins, le sang qu’ils lui ont donné était infecté par le VIH. Asimov a contracté le virus et l’a développé en SIDA. Il est décédé d’une insuffisance cardiaque et rénale causée par le sida le 6 avril 1992.

15. La véritable cause du décès d’Isaac Asimov n’a été révélée qu’en 2002.

Bien que la famille ait envisagé de dire au monde qu’Asimov avait le sida, ses médecins l’ont découragé – le public avait toujours peur du VIH et le comprenait très peu. Son statut VIH est resté secret jusqu’en 2002, une décennie après sa mort, lorsque Janet l’a révélé dans Ça a été une belle vie, un recueil posthume de lettres et autres écrits qu’elle a édité. « J’ai discuté avec les médecins en privé de ce secret, mais ils ont prévalu, même après la mort d’Isaac », a expliqué Janet dans une lettre à Magazine Locus (une publication de science-fiction et fantastique). « Les médecins sont morts maintenant, et … la fille d’Isaac et moi avons accepté de rendre publique [about] VIH. « 

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