GRAND RAPIDS, MI – Audrey Krajewski, sixième élève, et ses camarades de classe se précipitent dans le laboratoire d’innovation de l’East Grand Rapids Middle School avec un enthousiasme et une énergie illimités pour apprendre, résoudre des problèmes et collaborer.

Se concentre principalement sur la robotique et le codage et offre aux étudiants des expériences pratiques basées sur l’enquête qui les poussent à penser de manière critique et créative tout en travaillant ensemble.

«J’ai beaucoup de plaisir à apprendre ici», a déclaré Krajewski, 11 ans, le mercredi 27 février.

«L’une de mes parties préférées de cette classe est le défi. Lorsque vous n’obtenez pas quelque chose du premier coup, vous continuez à le faire et finalement vous l’obtenez et le sentiment qui vient de réussir. « 

Innovation Lab est un cours optionnel qui a été lancé en 2016-2017 avec des élèves de huitième, puis a été étendu aux élèves de septième et cette année académique à la sixième.

Sur les 491 étudiants qui ont fait l’expérience du laboratoire cette année, 219 étaient en sixième.

Le mercredi 27 février, la classe de Krajewski, enseignée par le professeur de sciences Kevin Vance, a été divisée en petits groupes et a commencé à travailler sur divers projets sympas.

Ces projets comprenaient le codage d’un robot Mbot pour se déplacer d’une certaine manière ou la danse, comme disent les enfants, la construction d’un robot et le codage pour jouer au football, la construction d’un robot R2D2 à partir de littleBits et le faire bouger et le coder. pour obtenir une boule robotique Sphero pour faire des choses comme abattre des quilles.

«C’est un cours amusant parce que vous pouvez imprimer en 3D et construire des choses comme celle-ci (robot R2D2) et après l’avoir construit, il est préférable de le contourner. J’aime juste comprendre les choses, dit Davis Rushmore, un étudiant de 11 ans.

Le laboratoire dispose de quatre imprimantes 3D qui augmentent son facteur wow.

Vance a déclaré que les étudiants comme Rushmore maîtrisent les compétences d’introduction au codage et à la programmation grâce à un apprentissage pratique et orienté vers les normes.

« Il ne s’agit pas simplement de devenir un consommateur », a-t-il déclaré. «Si vous codez quelque chose, vous pouvez produire. Être capable de produire quelque chose plutôt que de le consommer permet de vendre.  »

Vance a déclaré que le codage est utilisé dans la robotique et la conception de jeux vidéo. Il a dit qu’ils présentaient aux étudiants de nombreuses nouvelles technologies.

Dans le laboratoire, il a dit qu’il donnait des ressources aux étudiants et qu’il faisait ensuite tout son possible.

«Je n’enseigne pas ce cours, je le facilite», dit-il.

«La liberté offerte par cette classe donne aux étudiants une confiance qui peut se traduire par une meilleure perception de leur environnement d’apprentissage et une meilleure performance dans d’autres classes», déclare Vance.

Il est courant de voir des étudiants du laboratoire d’innovation dans le couloir à l’extérieur de la classe avec leurs robots. Il n’y a pas assez de place pour le travail créatif de ces équipes.

Vance, qui co-enseigne le laboratoire avec le professeur de sciences et de mathématiques John MacKenzie, a déclaré qu’il voulait que les élèves acceptent leurs erreurs et ne renoncent pas à résoudre un problème.

Le principal Anthony Morey a déclaré que la vision du cours était de combler un vide identifié dans les STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques).

Après un an d’étude de l’idée, il a déclaré qu’elle avait été lancée avec 54 étudiants au premier semestre, mais qu’elle était rapidement passée à 78, avec des mots sur l’environnement d’apprentissage amusant.

Il a déclaré que la prochaine génération de normes scientifiques nécessiterait désormais davantage de composants techniques.

« Nous voulions rendre universel pour engager plus d’étudiants », a déclaré Morey.

«Je pense aussi qu’il faut commencer plus jeune pour nos jeunes filles. Je pense que les messages émanant de la société font encore des hypothèses décevantes sur les capacités dans ce domaine. Plus nous commençons tôt, plus vite il normalise qu’il n’est pas spécifique au sexe.  »

Cette année, 196 filles et 296 garçons sont inscrits.

Aux niveaux supérieurs des classes, Vance a déclaré que les tâches assignées aux étudiants sont plus difficiles et que le travail est davantage basé sur des projets.

«C’est le premier groupe d’étudiants qui ont la possibilité de suivre le laboratoire d’innovation tout au long de leur expérience à l’école élémentaire», a-t-il déclaré. « Le but est que cela passe et rejoigne la classe ordinaire. »

Vance a déclaré que le classement était plus lié à l’effort. Il a dit qu’il voulait voir grandir et apprendre.

La East Grand Rapids Schools Foundation a aidé à financer l’équipement et le matériel du laboratoire. Au cours des sept dernières années, la fondation a octroyé 40 000 $ et 25 000 $ ont été utilisés. L’organisation parents-enseignants a également investi environ 5 000 $ au cours des deux dernières années.

La semaine prochaine, Morey a déclaré que les étudiants impliqués dans le laboratoire d’innovation peuvent profiter de l’occasion pour exécuter un projet de robot ou un projet de codage présentant un intérêt particulier.

Il a dit que l’école étudiante 682 testait un nouveau choix pour les élèves de sixième année appelé Passion Pursuit. Il a déclaré que le cours permettait aux étudiants de plonger en profondeur dans un sujet d’intérêt qui les obligeait à faire des recherches indépendantes sur le sujet, à produire quelque chose et à le présenter.

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