Dronemaker DJI a passé ces dernières années à organiser un énorme concours de robotique en Chine appelé RoboMasters, où les étudiants créent et programment des robots qui combattent des batailles dans l’arène littérale. Maintenant, DJI souhaite vendre une version plus abordable de cette idée aux enfants aux États-Unis, en Chine et au Japon avec un robot éducatif appelé RoboMaster S1.

Le RoboMaster S1 est une voiture équipée simultanément avec une voiture télécommandée, une partie plate-forme éducative et une partie DJI qui fléchissent leurs muscles matures matériels et logiciels. Disponible à partir de mercredi pour 499 $, le S1 peut être contrôlé via une application mobile ou encodé pour l’auto-navigation. Il est équipé de 31 capteurs qui l’aident à cartographier l’environnement et il peut se déplacer à 360 degrés grâce à des roues intelligemment conçues.

Comme les derniers drones DJI, le S1 peut reconnaître et répondre aux gestes et aux sons ou suivre des objets, le tout à l’aide d’une vue d’ordinateur. (Il dispose d’un appareil photo avec une ouverture de f2.4 et un large champ de vision de 120 degrés qui transmet la vue via Wi-Fi à l’application mobile.) Mais en revanche Les drones DJI, S1, peuvent tirer des obus sous forme de petites balles de gel. Ces boules sont de très petite forme, mais gonflent, immergées dans l’eau pendant plusieurs heures; ils ne sont pas toxiques, mais un certain nettoyage est nécessaire après utilisation.

Le RoboMaster S1 peut également être utilisé avec un contrôleur, mais il sera vendu séparément dans un emballage en option qui comprend une batterie supplémentaire et d’autres billes de gel qui seront disponibles plus tard.

S1 a été impressionné lors d’un bref point de presse. Il répond aux commandes avec un décalage presque imperceptible, à la fois dans la façon dont il passe sur le sol et dans la façon dont la tête répond aux commandes de visée. DJI nous a obligés à exécuter plusieurs types d’utilisation différents, y compris une course où nous devions non seulement vaincre des adversaires, mais aussi exiger de numériser une série d’images sur le chemin de la victoire.

Nous avons également testé les robots S1 en «mode combat» où nous les avons conduits à travers une arène impromptue. La personne qui a marqué le plus de points a gagné (en tirant sur des adversaires dans des zones sensibles de S1, éclairées par une lumière LED, comme dans les vrais RoboMasters, bien que cela puisse être fait avec des billes de gel ou des lasers), et en cours de route, il y avait des chances de recharger votre santé et d’acheter des spéciaux capacités en scannant des images spéciales installées autour de l’arène.

DJI pense que la valeur du S1 est qu’il donnera aux enfants en dehors de la Chine un avant-goût de ce que c’est que d’être un concurrent RoboMasters. Le S1 est donc très facile à installer et à fabriquer pour le bricoler. Il est démonté, les enfants doivent donc assembler presque toutes les pièces pour commencer. Ils peuvent écrire du code Scratch 3.0 ou Python pour gérer de petites choses comme le couple de roue, ce qui leur permet de programmer le S1 pour toutes sortes de choses, comme les manœuvres évasives au combat (un autre écho de la compétition).

DJI a développé un ensemble de didacticiels vidéo et de didacticiels pour aider les utilisateurs à apprendre à tout faire, même s’ils n’ont jamais codé auparavant. «Espérons que la robotique deviendra un sport majeur comme le football et le basketball. Telle est notre vision de ce produit », a déclaré Shuo Yang, chef de projet S1 Bloomberg.

L’annonce de S1 intervient à un moment quelque peu instable pour plusieurs raisons. D’une part, les États-Unis sont actuellement en guerre commerciale avec la Chine et accusent en même temps l’une des plus grandes entreprises privées (Huawei) d’espionnage au nom du gouvernement chinois.

Une telle combinaison de forces a tellement élevé les hackles que le gouvernement américain cherche ailleurs des entreprises chinoises qui pourraient poser un risque pour la sécurité nationale. Le mois dernier, le ministère de la Sécurité nationale a annoncé des drones de fabrication chinoise qui pourraient potentiellement capturer et transmettre des données confidentielles au gouvernement chinois. Étant donné que DJI représente près de 80% des drones en Amérique du Nord, il a été considéré comme un tir dans la proue du fabricant de drones.

Le RoboMaster S1 est évidemment beaucoup plus limité dans ses déplacements, mais il possède une caméra haute résolution. Cela peut soulever d’autres inquiétudes car les consommateurs (et même certaines agences gouvernementales) sont devenus plus attentifs à la résolution des caméras domestiques.

DJI présente également le S1 dans un langage quelque peu militariste, ce qui peut non seulement plaire à certains consommateurs compte tenu des tensions actuelles entre les États-Unis et la Chine, mais aussi parce que la semaine dernière a marqué le 30e anniversaire des manifestations sur la place Tiananmen, où l’homme était célèbre devant (et s’est arrêté ) Chars militaires chinois.

Correction: Le S1 sera disponible aux États-Unis, en Chine et au Japon, pas en Europe.

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