Lorsque nous avons regardé le premier film Transformers, la plupart d’entre nous voulaient que nos grille-pain et nos machines à laver deviennent des robots cool. Le MIT a maintenant développé un ensemble de blocs de robot auto-assemblés qui peuvent s’identifier les uns les autres.

Ces robots, appelés M-Blocks 2.0, ont un système de type code-barres sur chaque face qui les aide à reconnaître et à communiquer avec d’autres blocs. À l’heure actuelle, ces 16 blocs peuvent effectuer des tâches telles que la formation d’une ligne, le suivi des flèches, le suivi des lumières et le passage d’une flèche.

Ces blocs peuvent voyager le long d’autres blocs, monter ou descendre les uns les autres et même sauter. Découvrez leurs fonctionnalités intéressantes dans la vidéo ci-dessous.

Chaque bloc M a un volant d’inertie qui tourne à 20 000 tours par minute (RPM) et utilise le couple angulaire d’une pause pour se déplacer. Ces blocs utilisent un aimant intégré pour se tenir les uns aux autres et former une structure robuste.

Il y a six ans, CSAIL Ph.D. l’étudiant John Romanishin, avec le professeur de robotique, Daniela Rus et le stagiaire postdoctoral Kyle Gilpin, a publié la première itération de blocs M avec des fonctionnalités limitées. La deuxième itération est basée sur cela avec des opportunités supplémentaires pour se déplacer plus librement et former des grappes avec d’autres cubes.

Romanishin, l’auteur principal du nouveau magazine, affirme que cette approche unique est peu coûteuse et plus facile à adapter à un million de modules:

La particularité de notre approche est qu’elle est bon marché, robuste et potentiellement plus facile à adapter à un million de modules. Les blocs M peuvent se déplacer de manière générale. Autre robot les systèmes ont des mécanismes de mouvement beaucoup plus compliqués qui nécessitent de nombreuses étapes, mais notre système est plus évolutif et plus rentable.

Les chercheurs espèrent pouvoir créer des structures plus pratiques à l’avenir, en particulier dans la réponse aux catastrophes. Les robots peuvent former un escalier temporaire pour sauver quelqu’un d’un bâtiment en feu ou d’un sous-sol endommagé.

Vous pouvez en savoir plus sur ces robots et leur fonctionnement dans cet essai.

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