La recherche montre que les robots doivent ressembler et se comporter comme des humains pour remplacer les enseignants. Ensuite, les enfants vont bien quand le robot leur apprend.

Les robots peuvent démocratiser l’éducation, disent des chercheurs optimistes.

Plusieurs endroits à travers le monde expérimentent maintenant des robots en tant qu’enseignants.

Les robots seront en mesure de donner à tous les élèves une éducation de première classe toujours à jour avec les dernières connaissances. Plus important encore, les machines qui sont des enseignants seront dotées d’une patience infinie et seront probablement en mesure de personnaliser l’apprentissage de chaque élève mieux que les enseignants d’aujourd’hui, selon les chercheurs.

Enseigner l’absorption dans la prochaine décennie?

La prochaine décennie pourrait voir une révolution éducative avec des robots comme enseignants. Peut-être que ça marche déjà.

Ici, le robot de Nao aide l'enfant à apprendre l'anglais dans une expérience menée par des chercheurs de l'Université de Tilburg en Allemagne.  De nombreuses études sur l'utilisation des robots envisagent des opportunités d'enseignement des langues.  (Photo: Université de Tilburg)

Ici, le robot Nao aide l’enfant à apprendre l’anglais dans une expérience menée par des chercheurs de l’Université de Tilburg en Allemagne. De nombreuses études sur l’utilisation des robots envisagent des opportunités d’enseignement des langues. (Photo: Université de Tilburg)

Les robots humanoïdes peuvent être programmés pour savoir exactement ce qui inspire les élèves à apprendre.

Les instructions du robot peuvent toujours être coordonnées avec les instructions visuelles et les images affichées sur le tableau de bord électronique.

Les robots peuvent également enseigner aux élèves en tête-à-tête, de sorte que l’enseignement n’est ni trop facile ni trop compliqué. Cela peut particulièrement profiter aux élèves ayant des difficultés d’apprentissage et leur permettre d’apprécier l’apprentissage.

La caméra et le logiciel, qui permettent au robot de lire les réactions de l’élève, assurent un bon flux de communication entre la personne et la machine.

Doit être comme un humain

À l'Université de Göteborg, le robot Nao s'est essayé en tant que professeur.  Il est montré avec la chercheuse Sofia Sergolt.  (Photo: Université de Göteborg)

À l’Université de Göteborg, le robot Nao s’est essayé en tant que professeur. Il est montré avec la chercheuse Sofia Sergolt. (Photo: Université de Göteborg)

Les robots peuvent être mis à jour avec les dernières connaissances et méthodes de formation. Ils fonctionnent également gratuitement et ne nécessitent pas beaucoup plus de travail que l’électricité. Ces caractéristiques augmentent leur attractivité en tant qu’enseignants.

Les chercheurs dans ce domaine ont découvert que les robots devraient ressembler aux humains dans les écoles, et en particulier lorsqu’ils enseignent aux jeunes enfants.

Même dès leur plus jeune âge, les enfants s’intéressent à l’interaction sociale. Pour que les robots enseignent avec succès aux enfants, ils doivent être capables de socialiser. C’est peut-être le plus gros problème avec les robots en tant qu’enseignants maintenant.

Les enfants veulent être amis avec un robot

Dans une étude conjointe de la société de logiciels américaine Latitude Research et du fabricant de jouets danois Lego, leur institut de recherche a conclu que les enfants n’ont généralement pas de problèmes à être amis avec un robot, que ce soit à l’école ou ailleurs.

L’étude Robots @ School a inclus 350 enfants âgés de 8 à 12 ans vivant dans six pays.

Les enfants ont été invités à imaginer comment ils pourraient travailler avec un robot. Ils ont partagé leurs idées avec les chercheurs à travers des mots et des images.

La plupart des enfants considéraient les robots comme des êtres humains.

Les enfants considèrent également les robots comme des assistants qui ne les punissent pas s’ils font une erreur ou font quelque chose que les adultes n’aiment pas.

L’étude financée par Lego a conclu, peut-être pas de manière inattendue, que les robots offrent de grandes opportunités éducatives pour combler le fossé entre le jeu et l’apprentissage.

Enfants du spectre autistique

Une équipe de recherche de l’Université de Yale au Royaume-Uni a exploré comment les robots peuvent être utilisés pour enseigner aux enfants souffrant de troubles mentaux.

Par exemple, les enfants ayant un spectre autistique ont souvent besoin d’un apprentissage individualisé, en particulier lorsqu’ils enseignent une langue. Mais les enseignants sont une ressource limitée et cette méthode est coûteuse.

De nombreux enfants qui ont du mal à communiquer avec les autres ne reçoivent pas l’éducation nécessaire. En Grande-Bretagne, cela est particulièrement vrai pour les enfants dont la langue maternelle n’est pas l’anglais.

Bon nombre des mêmes enfants souffrent d’obésité et ne font pas d’activité physique. Les chercheurs pensent que les robots peuvent également aider les enfants à résoudre ces problèmes.

Expériences en Suède

À Göteborg, en Suède, la chercheuse Sofia Sergolt a étudié comment les enfants du primaire réagissent à la présence d’un robot ressemblant à un humain dans la salle de classe – avec un corps, une tête et des bras. Elle présente ses recherches dans sa thèse de doctorat.

Un chercheur de l’Université de Göteborg a utilisé un robot Nao développé en France.

Le même modèle de robot Nao joue un rôle important dans le projet de recherche Emote financé par l’UE. Emote vise à permettre au robot de lire les réactions de l’utilisateur en reconnaissant le visage.

«J’ai vérifié comment les enfants réagissaient aux instructions d’un robot ou d’un enseignant lorsqu’ils construisaient une figurine Lego», explique Sergolt sur le site Web de l’Université de Göteborg.

«Les résultats montrent que les enfants sont prêts à écouter les instructions du robot. Mais contrairement à leur interaction avec l’enseignant, ils ne demandent pas de l’aide au robot s’ils ne comprennent pas quelque chose.

L’étude a également révélé que les enfants réagissent à la communication sociale du robot, qu’ils ont tendance à féliciter le robot et à répondre aux questions du robot.

Les enfants ont traité le robot comme un acteur important dans la classe.

Mais dans les situations où le robot ne pouvait pas comprendre et interpréter les intentions des enfants, Sergolt a remarqué qu’une grande partie de l’interaction dans la classe avait disparu.

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Lisez la version norvégienne de cet article sur forskning.no

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