Une nouvelle étude suggère que les tétrapodes ont appris à atterrir efficacement plus tôt que prévu, et le style de marche préhistorique de ces vertébrés à quatre pattes ressemblait probablement au moins un peu à cette vidéo.

Les chercheurs européens ont « transformé » Orobates pabsti, un grand animal herbivore, pour créer une simulation robotique de la façon dont il se déplaçait probablement autour de la terre il y a environ 290 millions d’années. Il a été appelé OroBOT.

Restes fossiles de Orobates a été associé aux pistes préservées correspondantes et révèle des informations sur son mouvement et sa démarche.

En combinant ces deux données avec des mesures de quatre amphibiens et reptiles vivants – salamandres, jambons, iguanes et caïmans – une équipe dirigée par John Nyakatura de l’Université Humboldt de Berlin, en Allemagne, a créé une reconstruction numérique et une simulation de robot, qu’ils ont ensuite utilisée pour explorer la plausibilité et l’efficacité des styles de marche potentiels.

Ils suggèrent, en conséquence, que Orobates était probablement capable d’une démarche plus droite que celle qui a été habituellement associée aux tétrapodes très précoces, et que le développement de mouvements efficaces sur terre a précédé le développement et la diversification des reptiles, des oiseaux et des mammifères.{% recommandé 3922%}

Les résultats sont rapportés dans un article publié dans la revue La nature.

C’était l’approche, autant que les résultats, qui étaient impressionnants. Nyakatura et ses collègues estiment qu’ils sont les premiers à utiliser plusieurs méthodes quantitatives dans une telle étude, afin de couvrir autant de bases que possible.

Les études qui se concentrent uniquement sur l’anatomie fossile, disent-ils, peuvent permettre une amplitude de mouvement des articulations beaucoup plus grande que celle utilisée pendant le mouvement, et peuvent également négliger la biomécanique de l’organisme entier.

Dans le même temps, s’appuyer principalement sur la modélisation mécanique et la technologie peut négliger les détails anatomiques, tandis que l’étude des chemins fossiles de manière isolée conduit à l’incertitude car différents mouvements ou allures peuvent produire des chemins presque identiques.

Dans leur projet, ils ont utilisé la simulation dynamique OroBOT pour quantifier la physique du mouvement en évaluant la consommation d’énergie mécanique, la capacité à marcher sans inclinaison excessive, les forces de réaction du sol et la précision de l’appariement avec le chemin fossile, puis l’OroBOT physique pour valider les résultats de la simulation dynamique en réel conditions.

«Notre reconstruction quantitative du mouvement de Orobates cohérent avec les postulations de mouvement qualitatives précédentes basées sur les chemins fossiles, et se sont avérés relativement droits (dans le spectre du mouvement de dispersion), équilibrés et économes en énergie mécaniquement », écrivent-ils.

«Des postures plus droites aux extrémités sont liées à une plus grande capacité de vitesse, à une réduction des contraintes de torsion sur les axes extrêmes avec de longues jambes et à une utilisation réduite de la force pour accélérer le corps dans le sens de la marche. Le mouvement de Orobates était avancé – selon les valeurs de mesure étudiées ici – par rapport aux tétra-pods précédents. « 

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