Dévoilée lors de l’Initiative d’investissement d’avenir 2021 à Riyad, en Arabie saoudite, la conception du premier coussin gonflable de culture de plantes a un grand potentiel pour développer l’agriculture durable sur terre et dans l’espace. Ces serres écologiques avancées, appelées BioPods, ont été créées par la société franco-américaine Interstellar Lab et sont conçues pour faire pousser plus de 300 fruits, légumes, fleurs et plantes différents partout. Aujourd’hui, la société innovante s’est associée à la startup d’impression 3D à grande échelle Soliquid pour construire des BioPods à utiliser sur Terre et dans l’espace, en fonction des technologies de FA (fabrication additive).

Grâce à cet accord, Interstellar Lab développera une toute nouvelle stratégie d’impression 3D pour la production de la membrane gonflable et de tous les systèmes de matériaux pour BioPod. La société vise également à imprimer en 3D ses simulateurs martiens, appelés Experimental Bioregenerative Station (EBios), conçus comme les premiers villages en boucle fermée en boucle environnementale sur Terre. Cette « nouvelle aventure passionnante », comme l’a décrite Soliquid, utilisera son robot et son extrudeuse à six axes pour l’impression 3D de pièces complexes en suspension sans support, plus rapidement et avec moins de matière.

Soutenu par Leonard, le futur programme d’accélération du bâtiment de VINCI, Soliquid se concentre sur l’impression 3D en suspension à grande échelle pour les industries de l’architecture, de l’ingénierie, de la construction et du design. L’entreprise a développé un système breveté d’impression 3D de béton, de résine et d’autres matériaux dans un environnement contrôlé avec un processus durable et efficace.

Soliquids a cofondé Jim Rhoné, aujourd’hui Chief Product Officer (CPO) d’Interstellar Labs, et Barbara Belvisi, fondatrice d’Interstellar Lab. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

En augmentant la production de BioPods via la FA, l’Interstellar Lab répondra à la demande croissante sur Terre. Fondé en 2018 par la société de capital-risque Barbara Belvisi après des mois d’incubation sur le portail spatial Ames de la NASA, Interstellar Lab compte désormais une équipe de 15 anciens employés de SpaceX, Disney, Airbus et Thales. Dans le cadre de l’accord, le co-fondateur de Soliquid, Jim Rhoné, a rejoint le groupe en tant que Chief Product Officer (CPO), supervisant le développement du produit BioPod de la conception à la livraison, tout en supervisant le processus de fabrication.

La récente évolution de carrière professionnelle de Rhoné n’est pas surprenante, étant donné qu’il a déjà travaillé en tant qu’architecte et concepteur informatique pour le siège d’Interstellar Labs à Paris depuis septembre 2020. Rhoné a décrit son nouveau rôle comme un « rêve » dans une entreprise où il partage son conviction que les technologies actuellement développées pour l’espace contribueront à préserver la Terre. « L’exploration spatiale et océanique sont étroitement liées, et alors que nous commençons à découvrir leurs deux mystères, Soliquid fera ressortir le meilleur de son expertise pour aider à faire de la vision de Barbara une réalité. Des temps fascinants et des défis à venir. « 

Modules à contrôle environnemental d’Interstellar Labs pour une agriculture durable sur terre et le maintien de la vie dans l’espace. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

Les BioPods d’Interstellar Labs pour l’agriculture durable sur Terre et le maintien de la vie dans l’espace pourraient être cruciaux pour les futures missions spatiales occupées vers la Lune, Mars et au-delà. Pendant des décennies, la NASA s’est fortement impliquée dans la promotion d’applications pour la culture vivrière dans l’espace. À la fin des années 1980, la recherche sur les cultures spatiales a pris un sérieux élan. A cette époque, l’agence s’intéressait aux méthodes de production végétale aéroponique dans l’espace et aux systèmes hydroponiques pour, entre autres, l’irrigation et la fertilisation des plantes en microgravité.

Bien que bon nombre de ces expériences aient échoué, l’agence doit aujourd’hui agir rapidement, car les prochaines missions spatiales telles que le programme d’atterrissage d’Artemis Moon devraient avoir lieu au cours de la prochaine décennie. Avec de plus en plus de plans pour que les humains explorent et colonisent l’espace, y compris des missions dans l’espace lointain comme un voyage vers un astéroïde ou Mars, l’agriculture spatiale devient moins une nouveauté et plus une nécessité.

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Interstellar Lab envisage de construire un village martien utopique dans le désert de Mojave. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

Les BioPods sont conçus à l’aide de la plate-forme 3D Experience de Dassault Systèmes, et Interstellar Labs promet que sa première exposition de modèles aura lieu près de Paris à l’automne 2021. La création innovante agit comme un système autonome utilisant une technologie de culture avancée pour promouvoir la biodiversité, convertir dioxyde de carbone en oxygène, fermer la boucle d’eau et réduire le facteur de demande de terre de 100. Devrait être « l’avenir de la culture de plantes durable », la technologie de membrane gonflable BioPods sera imprimée en 3D avec des matériaux de haute performance, la société s’attend à ce propriétés isolantes.

Agissant potentiellement comme des habitats entièrement régénératifs qui régulent automatiquement l’air, la pression, l’eau, la température et l’humidité, les gousses pourraient créer des conditions environnementales idéales pour les humains et les plantes en dehors du sol. Ils peuvent être utilisés seuls ou peuvent être attachés pour former des modules. En combinant des modules, la société estime qu’elle peut soutenir la vie de groupes plus importants et devenir un cadre pour des villes durables sur Terre et à l’avenir dans l’espace.

En fait, Interstellar Lab a également conçu le premier village EBios dans le désert de Mojave et a pensé au second pour la recherche gouvernementale spatiale de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, près du Kennedy Space Center. Dans ce contexte à venir, le partenariat avec Soliquid permettra à Interstellar Lab de lancer le développement de membranes gonflables innovantes imprimées en 3D et de tester des structures de régolithe imprimées en 3D pour les applications lunaires d’utilisation des ressources in situ (ISRU) de BioPod en partenariat avec les agences spatiales. .

La technologie d’impression 3D de Soliquid. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Soliquid.

En utilisant une matrice réutilisable et un workflow d’optimisation de la topologie, la technologie de Soliquid peut aider à restaurer des écosystèmes fragiles en imprimant en 3D des systèmes de conception biomimétiques qui favorisent le retour à la vie et l’épanouissement de la biodiversité. Preuve de ce qu’ils sont capables de faire, leur dernier projet de récif artificiel Bathyreef, soutenu par l’Institut méditerranéen d’océanographie (Mio), est conçu pour être un refuge pour la vie marine.

Avec un quart des émissions de gaz à effet de serre provenant de méthodes agricoles traditionnelles inefficaces, les nouveaux modules d’Interstellar Labs pour une agriculture durable pourraient accélérer la transition vers des solutions régénératrices de l’environnement sur Terre en créant des systèmes intégrés hautement efficaces de production alimentaire, d’eau et de recyclage. Le climat intérieur de BioPod, entièrement contrôlé de l’environnement et scellé des polluants extérieurs tels que les parasites ou la pollution, permettra la croissance d’aliments de la plus haute qualité dans n’importe quel environnement.



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