Une armée d’androïdes «flottants» de style Terminator II – ceux qui peuvent être assemblés, réparés et transformés – est-elle enfin possible?

Une équipe américaine s’est rendue à Tokyo la semaine dernière et a prouvé qu’elle avait jeté les bases d’essaims de robots auto-assemblés pouvant être configurés pour une mission. Ils ont présenté leurs travaux à la Conférence internationale sur les robots et systèmes intelligents.

Les petits cubes appelés M-Blocks ont été créés par une équipe du MIT dirigée par le chercheur John Computerishin et le Science Scientific Laboratory (CSAIL) John Romanishin. Les blocs M ressemblent à des cubes légèrement plus grands que ceux qui composent un cube Rubik. Ils n’ont pas de parties visibles – pourtant ils parviennent toujours à se lancer en avant.

Ils peuvent sauter dans les airs, rouler et même grimper les uns sur les autres. Suspendus à l’envers sur des surfaces métalliques, ils peuvent encore bouger. En fin de compte, les blocs M peuvent utiliser ces manœuvres pour sauter les uns sur les autres pour créer la forme souhaitée – un peu comme un robot en réalité Tetris.

Les systèmes robotiques modulaires tels que le bloc M peuvent conduire à des radiateurs microbiens auto-assemblés, tels que le T-1000 à changement de forme dans Terminator II. Mais en plus de devenir des robots de guerre, ce type de technologie a également un large potentiel au-delà de la défense.

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Prenez la dernière dévastation aux Philippines: les futures versions de cette technologie peuvent être utilisées pour les catastrophes naturelles et assemblées vous-même pour soutenir le travail humanitaire. Imaginez une armée cubique qui peut réparer des bâtiments, des ponts et des maisons, voire devenir de l’équipement lourd ou un refuge temporaire si nécessaire.

En cas d’attaque biologique ou chimique, les essaims du robot peuvent pénétrer et enquêter sur des environnements dangereux et réduire le risque pour la vie humaine. Ils pourraient alors se transformer en solutions techniques à la crise.

Comment ça fonctionne
Si les blocs M n’ont pas de mécanismes externes, comment se déplacent-ils et s’assemblent-ils?

À l’intérieur de chaque M-Block se trouve un volant qui peut atteindre des vitesses de 20 000 tr / min. Lorsque ce volant freine, il donne de la vitesse pour se déplacer.

Chaque surface et bord d’un bloc M possède des aimants qui fixent un cube à un autre. Il y a deux aimants cylindriques sur chaque bord et quatre paires d’aimants sur chaque surface de cube. Lorsqu’un cube en mouvement atterrit sur un autre, ils l’aident à se mettre en place.

Ces cubes peuvent littéralement voler dans l’air de n’importe quelle direction et les aimants sont ensuite ajustés lorsqu’ils atterrissent. Les bords des cubes sont également chanfreinés, donc si un cube commence à tourner sur un autre, les chanfreins et les aimants se touchent.

À mesure que les cubes se rapprochent, leurs aimants tournent en ligne avec des pôles opposés, du nord au sud, créant une connexion forte et ancrant l’oscillation.

Ce n’est certainement pas le seul projet visant à ouvrir la voie aux T-1000, mais d’autres solutions complexes et de haute technologie ont échoué dans leur quête de robots auto-assemblés. Le succès de cette équipe est en partie dû au fait qu’elle utilise une solution low-tech.

Souvent, dans ces projets de robot auto-assemblés, une seule pièce ne peut pas bouger comme un M-Block. Et sur le plan pratique, si un bloc était séparé de son équipe, il ne pourrait pas être réuni avec eux. Ce n’est pas le cas avec les blocs M. Ces petits gars peuvent rejoindre leur équipe et se joindre à nouveau.

Incroyablement, ces cubes peuvent agir en équipe dans ce qu’on appelle le «comportement de groupe coopératif».

En pratique, cela signifie que plusieurs cubes peuvent travailler ensemble pour déplacer d’autres cubes et même dessiner des structures de cube assemblées.

Plus loin sur le chemin du développement, les cubes peuvent être équipés pour fournir des outils spéciaux allant des lampes et des caméras aux blocs-batteries. Les chercheurs du MIT travaillent à construire une armée de 100 cubes, qui peuvent tous se déplacer dans toutes les directions et utiliser de nouveaux algorithmes pour les guider.

En fin de compte, des milliers de cubes peuvent être répartis et toujours être en mesure de s’identifier, de fusionner et de configurer par eux-mêmes la forme souhaitée.

La danseuse de ballet devenue spécialiste de la défense Allison Barrie a parcouru le monde pour couvrir l’armée, le terrorisme, les progrès des armes et la vie sur les lignes de front. Vous pouvez la joindre à wargames@foxnews.com ou la suivre sur Twitter @Allison_Barrie.



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