Il ne fait aucun doute que nous sommes entrés dans une nouvelle phase d’investissement dans l’impression 3D, car quatre entreprises en 2021 ont déjà annoncé leur intention de devenir accessible au public et plusieurs start-up reçoivent des financements importants. L’un des plus récents est Continuous Composites, basé dans l’Idaho, qui s’est associé au fabricant multinational français Saint-Gobain, appelé NOVA.

Le niveau exact d’investissement de NOVA n’a pas été divulgué, mais il est suffisamment important pour que les deux sociétés aient mis en œuvre un accord de développement conjoint pour commercialiser la technologie brevetée d’impression 3D à fibre continue (CF3D) de Continuous Composites. Continuous Composites est l’une des rares sociétés d’impression 3D à s’attaquer aux matériaux composites, tels que la fibre de carbone, apportant une automatisation indispensable au travail généralement exigeant en main-d’œuvre de stratification de composites.

Image avec autorisation pour les composites continus.

Il existe plusieurs startups qui extrudent des composites de fibres continues imprégnés de polymères à côté ou dans un thermoplastique fondu. Cependant, moins de personnes utilisent les technologies d’impression photopolymère, comme le fait les composites continus. CF3D repose sur le passage d’un rouleau de fibre sèche dans une tête d’impression attachée à un robot industriel à sept cires, où il est imprégné d’une résine à durcissement rapide. Lorsque le matériau est tiré à travers l’effecteur terminal, il est instantanément durci avec une source d’énergie de haute intensité.

L’utilisation d’un bras à sept cires permet de poser le matériau dans n’importe quelle direction, ce qui optimise la direction des fibres de renfort en fonction de ce qui convient le mieux pour un design donné. En même temps, cela permet à la technologie d’éviter la faiblesse de l’axe Z associée à de nombreux processus d’impression 3D. De plus, le bras du robot peut être intégré dans les processus de fabrication existants.

Il n’est pas surprenant qu’une entreprise de fabrication établie sous le nom de Saint-Gobain soit intéressée par des composites continus déjà financés par Arkema. Saint-Gobain (SGO.PA) a été fondée en 1665 et est l’une des plus anciennes entreprises au monde et gagne environ 40 milliards de dollars par an. Bien qu’il ait commencé comme fabricant de miroirs, il se consacre désormais à la construction et aux matériaux.

Saint-Gobain reconnaît le potentiel et le potentiel incroyables du CF3D de Continuous Composites® technologie », a déclaré Minas Apelian, vice-président des entreprises internes et externes de Saint-Gobain. « Ce partenariat apportera des solutions innovantes à nos clients, et nous sommes ravis de franchir cette étape stratégique avec l’équipe Continuous Composites. »

Ce n’est pas la première entreprise d’impression 3D à laquelle le géant français a jeté de l’argent. Saint-Gobain a également investi dans Inkbit et s’est impliqué dans la conception additive, en partenariat avec XtreeE et BAM Infra. Il a même participé à certaines études consacrées à l’amélioration de la qualité de la modélisation des décharges fusionnées. Aujourd’hui, l’impression 3D composite reçoit un coup de pouce significatif de la part de l’entreprise.

« L’investissement de Saint-Gobain donne à notre équipe l’accès à un pool complet de ressources et d’expertise dans ses huit centres de recherche à travers le monde », a déclaré Tyler Alvarado, PDG de Continuous Composites. «Nous sommes fiers d’être une société du portefeuille de NOVA de Saint-Gobain et ensemble nous créons CF3D® en tant que technologie de base dans l’industrie AM 2.0. « 



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