Le robot Lego Boost, qui se tient sur un plancher en bois à côté d'un petit tas de pièces Lego supplémentaires.
Photo: Signe Brewster

Notre choix

Lego Boost

Lego Boost

Le Kit Boost est un plaisir à assembler et le plus facile à programmer, et comme il est basé sur Lego, les possibilités d’expansion créative sont presque illimitées. Recommandé pour les 7 à 12 ans.

Opportunités

* Au moment de la sortie était le prix 160 $.

Le kit robot Lego Boost offre la meilleure expérience globale pour ceux qui n’ont pas d’expérience en programmation et qui souhaitent commencer à construire des robots. L’ensemble 847 se compose de pièces Lego, c’est donc le plus amusant et le plus facile à construire parmi les ensembles de sa taille grâce à la familiarité et à la polyvalence de Lego. Les instructions de construction et de programmation du robot sont fournies dans une simple application pour tablette que même les non-lecteurs peuvent suivre. Ses capteurs programmables peuvent détecter les mouvements, la distance et la couleur. Et le fait que l’ensemble soit basé sur Lego, et que n’importe quel bloc Lego puisse fonctionner dans un projet, signifie que vous avez une énorme opportunité d’expansion dès la sortie de la boîte. En revanche, vous pouvez étendre les propres kits Mindstorms de Lego en utilisant des pièces de machine simples de Lego Technics, mais c’est beaucoup plus complexe et coûteux.

Pour tester l’expérience de construction, nous avons mis au point un robot humanoïde nommé Vernie, qui a pris un peu moins de deux heures – juste à côté de l’endroit idéal pour la durée de construction la plus agréable.

Le kit robot Lego Boost est trié dans différents petits sacs.
Les robots Lego Boost sont fabriqués à partir de pièces Lego, qui, comme dans les ensembles Lego standard, sont triées dans des sacs numérotés pour les rendre plus faciles à trouver au bon stade de construction. Photo: Signe Brewster

L’application Lego Boost est compatible avec une large gamme d’appareils; vous pouvez trouver une gamme complète sur le site Web de Lego. L’application contient des instructions de construction et de programmation dans un programme intégré. Sur l’écran principal, commencez par toucher une image du robot que vous souhaitez construire. Cinq bâtiments proposés – l’humanoïde de Vernie, un chat, un rover, une machine de construction et une guitare – sont inclus. Ces cinq éléments représentent plus de huit heures de construction guidée, ce qui est à l’extrémité supérieure des ensembles que nous avons testés; vous êtes moins susceptible de vous ennuyer avec cet ensemble qu’avec d’autres qui incluent moins de projets.

Le robot est construit à partir de kits de robots Lego Boost qui se tiennent à côté d'un iPad et affichent l'application de l'ensemble.
L’application Boost, présentée ici sur une tablette Google Nexus, vous guide dans la construction d’un robot pièce par pièce. Photo: Signe Brewster

Nous avons constaté que les instructions pour le kit Boost pour construire le robot étaient les plus faciles à suivre à partir des kits que nous avons testés. L’application nous a guidé à travers les étapes de construction de Vernie pièce par pièce, minimisant les chances que nous sautions des étapes et commettions des erreurs. Les pièces Lego standard sont faciles à travailler et suffisamment solides pour résister à une utilisation répétée – d’autres ensembles que nous avons testés étaient difficiles à assembler et certains avaient des pièces qui semblaient fragiles. Comme pour les ensembles Lego standard, les pièces Boost sont regroupées dans des sacs numérotés, ce qui les rend particulièrement faciles à trouver au bon moment. Cependant, si vous souhaitez conserver ce système pour les constructions ultérieures, remettez les pièces dans le sac approprié chaque fois que vous démontez une construction.

Un inconvénient des instructions par morceaux est qu’elles ne permettent pas de comprendre en profondeur le fonctionnement mécanique du robot. Au lieu de cela, l’objectif de l’ensemble Boost est de faciliter la personnalisation de l’une des cinq versions suggérées. Après avoir terminé Vernie, l’application nous a offert diverses options de construction supplémentaires ainsi que des défis de programmation associés. Le nombre et la créativité des ajouts étaient inégalés parmi les autres ensembles que nous avons essayés, qui ne contenaient pour la plupart que suffisamment de pièces pour construire le bâtiment du robot guidé. L’ensemble Mindstorms plus cher de Legos offre des ajouts, mais pas autant, tandis que le robot de Vex est livré avec des capteurs fonctionnels supplémentaires.

  • Une capture d'écran de l'application robotique Lego Boost.

    L’application Lego Boost combine la construction et la programmation dans un programme facile à suivre.

  • Une capture d'écran de l'application robotique Lego Boost.

    L’application Lego Boost combine la construction et la programmation dans un programme facile à suivre.

Nous avons fabriqué à Vernie une cravate et un microphone, ce qui a débloqué des options de programmation pour faire chanter et danser le robot. Des conceptions plus avancées, telles que le chat et la guitare, débloquent des capacités plus sophistiquées pour les capteurs de l’ensemble. Par exemple, vous pouvez construire un robot mobile qui évite les obstacles, ou un qui détecte l’emplacement des doigts pour rendre une guitare Lego jouable. Si vous êtes plus intéressé par la construction que par la programmation d’un robot, le kit Boost peut être pour vous – c’est le meilleur moyen de regrouper de nombreux projets satisfaisants dans un seul kit.

Au fur et à mesure que nous progressions dans les instructions de construction de l’application Boost et que notre robot se réunissait, l’application a injecté de brefs défis de programmation pour apprendre les bases du contrôle de Vernie. Commencer à programmer le robot avant qu’il ne soit complètement construit est un moyen efficace d’apprendre la fonction de chaque partie du robot et quelles commandes contrôlent quoi. D’autres kits de robot attendent pour introduire la programmation jusqu’à ce que vous ayez construit le robot, une approche qui n’illustre pas toujours quelles commandes sont connectées à quels moteurs, capteurs ou autres pièces du robot.

Le langage de programmation de Lego est entièrement graphique, ce qui signifie que chaque commande est représentée par un symbole. À partir de la bibliothèque principale de symboles, vous pouvez faire glisser et déposer chacun d’eux pour créer une séquence. Lego dit que le Boost convient aux enfants de 7 à 12 ans, une gamme qui est du côté le plus jeune des ensembles que nous avons testés. Bien que l’application Boost n’offre pas les capacités de programmation affinées pour des logiciels plus avancés, vous pouvez toujours faire rouler le robot sur le sol, danser et chanter. C’est suffisant pour offrir des heures de plaisir à tous ceux qui veulent juste jouer avec un robot.

Lego fabrique un kit robot similaire, le kit Droid Commander, qui fonctionne beaucoup comme l’ensemble Boost et serait une excellente option pour les enfants qui sont grands Guerres des étoiles Ventilateurs. C’est plus cher que l’ensemble Boost et ne contient pas d’instructions pour autant de modèles à construire, mais il est livré avec plusieurs pièces et la possibilité de construire un R2-D2. Nous n’avons pas testé le kit Droid Commander, mais nous avons testé suffisamment de kits de robot pour savoir qu’il devrait être un ajout programmable amusant à l’énorme sélection de Lego. Guerres des étoiles-Ensembles de construction à thème.

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