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Vieille photo en noir et blanc dans le salon avec trois robots brutaux avec deux personnes ordinaires
Une scène de « Universal Robots of Rosum » montrant trois robots via Wikimedia Commons.

Pour beaucoup de mots robot évoque l’image d’une créature mécanique habillée de métal, ornée d’une variété de lumières et de boutons clignotants et même d’une drôle de voix. En effet, ces robots sont devenus les protagonistes d’histoires de science-fiction, de romans, de films et d’émissions de télévision.

Plus récemment, les robots et le terme dérivé robotique représentent une technologie d’ingénierie de pointe pour une variété de fonctions, allant des expériences avec l’intelligence artificielle à la création de voitures et à l’exécution de procédures chirurgicales délicates.

En un mot robot est un débutant relatif en anglais. C’est la performance du brillant dramaturge, romancier et journaliste tchèque Karel Čapek (1880-1938), qui l’a présentée dans sa pièce à succès de 1920. Frotter., ou Les robots universels de Rosum.

[The origin of the word ‘quark’ is a tale of particle physics, Aristotle, and James Joyce.]

Robot extrait du vieux mot slave de l’Église, le robot, «servitude», «travail forcé» ou «travail forcé». Le mot, qui contient également des informations connexes en allemand, russe, polonais et tchèque, était un produit du système de servage d’Europe centrale, dans lequel le loyer du locataire était payé en travaux forcés ou en service.

S’inspirant d’autres descriptions littéraires de formes de vie scientifiquement créées, telles que le classique Mary Shelley Frankenstein et la légende yiddish-tchèque «Le Golem», Frotter. raconte l’histoire d’une entreprise qui utilise les dernières technologies de la biologie, de la chimie et de la physiologie pour produire en masse des travailleurs qui «ne manquent que d’une âme». Les robots font tout le travail que les gens préféraient ne pas faire, et bientôt l’entreprise est submergée de commandes. Dans les premières ébauches de sa pièce, Chapek a nommé ces créatures labars, après la racine Latinat pour travail, mais inquiet que le terme sonnait trop «livresque». À la suggestion de son frère, Josef Chapek a finalement choisi les robots, ou en anglais, les robots.

photo en noir et blanc de robots attaquant des humains
Les robots apparaissent dans l’image « RUR » via Wikimedia Commons

Dans l’acte final de la pièce, les robots se rebellent contre leurs créateurs humains. Après avoir tué la plupart des habitants de la planète, les robots se rendent compte que les humains en ont besoin car aucun d’entre eux ne peut trouver comment fabriquer plus de robots, un secret qui meurt avec le dernier humain. Finalement, il arrive un moment deus ex machina où deux robots acquièrent en quelque sorte des traits humains d’amour et de compassion et se dirigent vers l’ouest pour refaire le monde.

Le public a adoré le spectacle dans toute l’Europe et aux États-Unis. Bientôt, les robots sont devenus les favoris des écrivains de science-fiction, le plus célèbre Isaac Asimov, qui a créé les 3 lois de la robotique et, finalement, les rêveurs d’Hollywood. À chaque itération, les robots sont devenus plus corporels et réalistes, ou devrais-je dire que c’est un humanoïde?

Ironiquement, Frotter était l’œuvre la moins préférée de Chapek, même si la pièce de théâtre et l’invention du robot lui ont procuré l’immortalité littéraire. Il est mort de la grippe en 1938 à l’âge de 48 ans. En raison de son soi-disant travail de sabotage contre le parti nazi élevé, son attaque de grippe mortelle a déçu et déjoué Hitler et la Gestapo, qui ont condamné Chapek à mort.


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