La technologie peut être un obstacle pour les parents modernes, mais ce n’est pas obligatoire. Bien sûr, il peut sembler qu’il y ait une concurrence constante pour l’attention de votre enfant. Entre leur télévision, leurs jeux vidéo et une gamme infinie de gadgets de plus en plus connectés (et dissimulables), il peut être difficile de retenir l’attention d’un enfant pendant cinq minutes, et encore moins de susciter sa curiosité.

Pour de nombreux jeunes esprits, la meilleure approche n’est peut-être pas de vider la technologie, mais de s’y pencher. Pour les enfants qui sont déjà immergés dans l’Internet des objets en constante évolution, un kit de robot ne peut être que le ticket pour les amener à jouer avec quelque chose hors de l’écran (au moins en partie). Et le bon ensemble de robots peut leur apprendre des concepts clés sur la programmation qui seront vraiment payants sous la forme d’une future carrière STEM.

Il représente la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques pour les non-initiés – tous des concepts bien utilisés dans la technologie robotique. Et si vous pensez que votre enfant est peut-être trop jeune pour programmer des robots, détrompez-vous. Il existe des jouets surprenants qui peuvent plaire aux salles de classe à tous les niveaux.

Les kits de robot peuvent impliquer une variété de matériaux. Dès la sortie de la boîte, ils peuvent ressembler à n’importe quoi, d’une série de blocs à un fouillis de circuits et de capteurs complexes. Entièrement construits, ils peuvent prendre la forme de robots de science-fiction bipèdes traditionnels pour animaux blindés ou même de formes géométriques abstraites. Cependant, les ensembles de robots pour les plus jeunes enfants impliquent probablement le moins de pièces. Avec un peu d’aide, même les enfants de 4 ou 5 ans devraient pouvoir assembler des jouets de personnages comme R2-D2 en utilisant une série de briques magnétisées. À tout âge, la phase de construction devrait être un moyen sournois d’enseigner à votre enfant les compétences techniques de base.

En fonction de la forme qu’ils prennent et des capteurs dont ils sont équipés, le robot fini peut être capable de tout faire, des simples mouvements de va-et-vient à la récupération d’objets ou d’autres tâches en plusieurs étapes. S’ils sont un drone, ils peuvent même voler et faire des figures aérobies. Ce sera à leur créateur de leur dire quoi faire et que la phase de programmation est celle où le vrai plaisir (et l’apprentissage) commence. Quand vous pensez à la « programmation », vous pouvez imaginer des lignes interminables de code dans un langage informatique vague, mais à la racine, les programmes sont de simples instructions. Les ensembles de robots – du moins ceux pour les plus jeunes – résument ces instructions à leurs bases.

«Les kits de robot peuvent prendre de nombreuses formes», dit-il Molly Thornberg, un expert de la parentalité et de la technologie et le cerveau derrière le blog Digital Mom. «Voir si l’ensemble est à usage unique ou s’il est modulaire. Les ensembles modulaires permettent de multiples utilisations et façons de créer votre robot. « 

Agé jusqu’à 9 ou plus, il peut prendre la forme d’une interface glisser-déposer sur une application ou quelque chose d’aussi simple qu’une série de boutons pour appuyer sur le robot lui-même. Une fois bien fait, les enfants auront le plaisir de discuter de leur nouvelle création, mais ils auront aussi appris un peu plus sur l’ordre des opérations et la logique.

Pour les préadolescents et les jeunes adolescents, les kits de robots commencent généralement à devenir plus détaillés avec leur programmation. Le travail est généralement effectué sur une application, et le programmeur peut avoir besoin d’émettre des commandes individuelles pour chaque membre, par ex. Permet au robot de marcher. Les robots eux-mêmes peuvent être plus difficiles à construire, mais ils seront également plus polyvalents.

Les kits de robot pour les adolescents et les constructeurs plus âgés commencent à entrer dans la programmation à part entière en utilisant des langages qui ont des applications au-delà d’un seul projet. Les robots demanderont à leurs scientifiques fous en herbe de connecter leurs propres circuits et capteurs. La programmation se fera probablement sur une application via une plateforme comme Arduino ou Raspberry Pi. Arduino est un moyen particulièrement populaire de tout programmer, des robots aux appareils «intelligents» à usage domestique. Il implique un certain nombre de composants matériels, qui peuvent tous être programmés par une carte mère open source qui peut généralement exécuter des programmes en série, un à la fois.

Le Raspberry Pi est un ordinateur plus courant qui peut être connecté à un nombre presque infini de périphériques. Il est également open source et utilise un logiciel Linux pour exécuter ses programmes.

Quel que soit l’âge auquel vous achetez, assurez-vous de surveiller le processus, mais pas de trop près. L’idée est de laisser leurs jeunes esprits se détendre et de leur faire découvrir les possibilités de la technologie dans le monde réel.



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