Peut-être mieux connue pour l’impression 3D d’un énorme pont en acier aux Pays-Bas, la startup néerlandaise MX3D a récemment reçu un investissement de 2,25 millions d’euros. Le financement est venu de DOEN Participaties, de PDENH et de la Dutch Enterprise Agency (RVO). Alors que le MX3D imprime depuis longtemps en 3D des projets impressionnants, ce financement lui permettra de lancer son système d’impression 3D robotique en métal, le M1, et de poursuivre le développement de sa plate-forme MetalXL.

M1 est une variante de ce avec quoi nous avons vu MX3D travailler jusqu’à présent dans la production de projets tels que le pont à Amsterdam, les connexions en acier de construction pour Takenaka, Arc Bike, Dragon Bench, un composant de rechange pour un bras de robot. Il s’agit d’un système WAAM (Wire Arc Additive Manufacturing) destiné à être un ensemble métallique complet avec un produit d’impression 3D avec un robot de soudage, un logiciel et un système de contrôle.

« Cette cellule contient un robot plus petit, un ABB 2600, au lieu de leur grand, 6700. L’espace nécessaire est donc plus compact », a déclaré le PDG de MX3D, Gijs van der Velden, à 3DPrint.com. «Étant donné que la plupart des universités et centres de recherche se concentrent initialement sur des pièces de taille moyenne, elles sont suffisamment grandes et s’adaptent à la plupart des espaces commerciaux. Cette cellule est la configuration la plus populaire. Cependant, comme nous utilisons des composants standard, nous sommes flexibles pour offrir tout type de configuration de robot avec notre MetalXL. Ainsi, les clients peuvent par ex. Demandez également un grand robot sans boîte. « 

Imprimante 3D M1 en métal de MX3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de MX3D.

MetalXL est un logiciel et un système de contrôle conçu pour reformater les robots de soudage existants en imprimantes 3D métalliques industrielles. Cette solution est compatible avec une variété de robots, sources d’alimentation et capteurs. La startup estime que, à mesure que les progrès se poursuivent avec ce produit, il fonctionnerait avec plus de 80% du marché mondial de la robotique. MX3D affirme avoir intégré avec succès MetalXL dans un certain nombre de clients de lancement. Cet investissement permet une diffusion commerciale plus large.

«Notre logiciel et système de contrôle Metal XL permet aux entreprises de transformer leur robot de soudage en une imprimante 3D métal avancée en un jour», a déclaré van der Velden dans un communiqué de presse. «Depuis le lancement de MetalXL, nous avons reçu de nombreuses demandes de clients pour savoir si nous pouvions leur fournir une solution complète. Le système AM métal M1 est la réponse à cet appel. Désormais, les clients sans robot de soudage peuvent commencer à imprimer rapidement et à moindre coût de grandes pièces métalliques. « 

Bien qu’il offre une résolution beaucoup plus faible que quelque chose comme la fusion sur lit de poudre (PBF), WAAM est un moyen moins coûteux d’imprimer du métal car il peut utiliser des matériaux d’étagère qui ne nécessitent pas le même traitement raffiné que le PBF. Avec MetalXL, cela promet de rendre la technologie encore moins chère, car les machines à arc à fil existantes et éventuellement plus généralement les systèmes robotiques peuvent être convertis en imprimantes 3D métalliques.

L’équipe MX3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de MX3D.

Nous avons également interrogé MX3D sur l’état d’avancement du projet de pont. Van der Velden nous a informés que le pont – y compris son réseau de capteurs pour mesurer la charge, le déplacement, les vibrations dans le pont ainsi que la capture de données environnementales telles que la qualité de l’air et la température – était terminé depuis octobre 2018. Cependant, les murs du quai où le pont seront installés ont mis beaucoup de temps à rénover par la municipalité.

«En novembre 2020, nous avons finalement obtenu la permission, nous avons enlevé le vieux pont et préparé le lieu. Nous étions prêts à charger notre pont sur la barge pour l’envoyer sur le site, mais … encore une fois, il y a eu un revers lorsqu’un inspecteur de la ville a jugé sage de vérifier le mur du quai pour des lacunes internes car Amsterdam avait d’autres vieux murs de quai s’effondrant ces derniers mois. Mieux vaut prévenir que guérir », a déclaré van der Velden. «Début avril, les tests sont terminés. Nous attendons maintenant le feu vert. Le placement est donc en cours et l’espoir est grand que nous puissions faire sauter du champagne cet été. « 

Il sera certainement intéressant de voir les résultats du projet tel qu’il est installé sur place. Il sera également intéressant de voir à quel point les robots MX3D deviennent répandus lorsqu’ils sont installés sur des robots industriels existants. Cela rappelle les efforts d’Optomec et d’autres pour augmenter l’adoption du stockage d’énergie directe (DED) en introduisant une méthode d’intégration dans les machines CNC existantes. Si un client possède déjà la plupart des équipements, il ne devrait pas être trop difficile d’introduire l’impression 3D dans l’équation.

Nous voyons depuis longtemps le potentiel des bras robotiques industriels dans l’impression 3D, où des entreprises comme MX3D sont vraiment celles qui démontrent ce potentiel pour nous. Maintenant, nous pouvons voir ce potentiel réalisé. Bien qu’il y ait certainement de nombreuses fissures à résoudre, on peut facilement imaginer un système M1 fabriquant quelque chose dans une usine avec des bras robotiques supplémentaires effectuant d’autres opérations, telles que la finition, qui est certainement nécessaire pour les couches rugueuses constituées de processus WAAM. Il ne nous reste plus qu’à voir comment ces problèmes seront résolus.



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *