L’impression 3D avec des fibres de renforcement continues, telles que la fibre de carbone, commence à peine à prendre son envol, plusieurs startups développant leurs propres approches uniques du concept. Leur présence sur le marché est une autre histoire car bon nombre de ces entreprises sont encore en phase de R&D ou bêta. Cependant, la société néerlandaise CEAD est déjà en train de construire et d’expédier ses imprimantes 3D à fibre d’amplification massive et a déjà développé en partenariat avec Siemens un système de suivi, qu’elle présentera à Formnext 2019: AM Flexbot.

Vous avez peut-être capturé notre couverture précédente du CEAD et de son processus de fabrication additive à fibres continues (CFAM). La première imprimante de la société, CFAM Prime, a une enveloppe de construction massive de 4 mx 2 mx 1,5 m et, selon CEAD, est capable d’imprimer du thermoplastique renforcé avec du verre continu ou de la fibre de carbone à une vitesse moyenne rapide de 15 kg / heure. Pour maintenir la précision lors du dépôt à de telles vitesses, le système est contrôlé par le Sinumerik 840D sl de Siemens.

La nouvelle technologie de la société, AM Flexbot, étend le partenariat de CEAD avec Siemens, aboutissant à un processus d’impression 3D utilisant un grand bras robotique industriel comme plate-forme de mouvement. Le système est équipé d’une extrudeuse monovis de CEAD montée sur un bras de robot Comau, le tout contrôlé par la CNC Sinumerik de Siemens avec le logiciel Run MyRobot / Direct Control. Pour clarification: AM Flexbot n’effectue pas de renforcement continu de fibres.

Pièces CEAD pour un petit pont piétonnier que l’entreprise fabrique.

CEAD a approché Comau et Sinumerik Run MyRobot / Direct Control pour maintenir la précision nécessaire pour déposer avec précision le matériau sous une forme presque maillée avant de fraiser les pièces pour l’achèvement. AM Flexbot peut maintenant être acheté, mais CEAD vise à étendre son ensemble de fonctionnalités. Si le système peut être à la fois imprimé et fraisé en 3D, il est possible d’imaginer les fonctionnalités supplémentaires qu’il peut avoir. Cela peut inclure la réalisation d’une métrologie de contrôle qualité lorsqu’une impression est terminée, l’utilisation de pinces robotiques pour ajouter des composants externes ou le travail avec d’autres bras robotiques pour créer des structures encore plus grandes.

Lucas Janssen, co-fondateur et directeur de l’exploitation de CEAD, a déclaré à propos du produit: «En utilisant Sinumerik Run MyRobot / Direct Control de Siemens avec un bras robotique Comau dans notre dernière solution, nous sommes en mesure de fournir un système modulaire qui peut être adapté pour s’adapter aux besoins de nos clients, de nombreuses fonctionnalités différentes peuvent être ajoutées à tout moment. Nous sommes très heureux de travailler avec Siemens et ses produits fiables. « 

CEAD n’est pas le seul dans le domaine du renforcement des fibres ou du bras de robot. En ce qui concerne les premiers, des entreprises comme AREVO, Impossible Objects, Markforged, Desktop Metal, Anisoprint et Continuous Composites ne sont que quelques-unes qui travaillent sur l’impression 3D renforcée de fibres ou qui ont des produits commerciaux facilement disponibles. Pour les bras robotiques, 3D Systems, MX3D, Stratasys et EnvisionTEC sont les seules entreprises commerciales qui travaillent soit sur l’impression 3D avec des bras robotiques, soit disposent de solutions disponibles dans le commerce. Dans les deux salles, d’innombrables projets de recherche sont en cours, le CEAD se retrouvera donc dans un avenir proche avec beaucoup de monde.

AM Flexbot sera présenté sur le stand Siemens (D81, Hall 12.1) à Formnext 2019, mais si vous ne l’attrapez pas là-bas, Siemens inclura également un système d’impression 3D CEAD dans son Additive Manufacturing Experience Center (AMEC) à Erlangen, en Allemagne.

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