Dick Slansky, analyste senior chez ARC Advisory Group, a écrit un article que j’ai trouvé intéressant. J’ai demandé à Dick si je pouvais condenser son article et le publier ici. Il m’a donné la permission.

«Les robots sont apparus pour la première fois sur la scène dans les années 70 et 80. Les utilisations originales des robots dans la production n’étaient souvent pas très efficaces. À mesure que les robots et les technologies des systèmes de contrôle se sont améliorés, les postes de travail robotiques sont devenus un composant standard de la production automobile (52% des installations robotiques aux États-Unis). Depuis, ils sont passés à d’autres applications, notamment le remplissage, l’emballage, la palettisation et le chargement.

«La technologie a atteint le point où une nouvelle ère de robots émerge. La prochaine génération de machines anthropomorphiques se déplacera au-delà des usines et des entrepôts pour travailler aux côtés de personnes dans de nouvelles capacités. Là où les robots dans les usines étaient des cellules de machines en acier articulées et rapides destinées à être mises en cage dans des environnements de production contrôlés pour protéger les travailleurs humains, la prochaine génération de robots travaille côte à côte avec leurs homologues humains.

Robot est en train d’évoluer des grands robots industriels complexes et coûteux vers des systèmes bon marché, plus petits et plus sûrs. Cette nouvelle génération de robots aura non seulement l’air plus humaine, mais assumera des tâches humaines, à la fois sur le lieu de travail et même à la maison.

« Selon des études récentes, les petites et moyennes entreprises sont de 20 à 200 fois moins probable utiliser la robotique que les grandes entreprises manufacturières dans des industries similaires. Cependant, cela peut changer avec l’avènement de robots moins chers et plus sûrs.

«Les fournisseurs de robots tels que Universal Robots du Danemark fabriquent des bras de robot légers, dotés d’une petite enveloppe de travail, facilement programmables et adaptés à une petite entreprise de production. Pour environ 31 000 $ chacun et un montant égal en coûts d’installation, ils sont également abordables.

Rethink Robotics, une société basée à Boston, commercialise Baxter, un robot stationnaire à deux bras conçu pour le marché des petites et moyennes entreprises. Baxter, qui intègre une quantité importante de technologies innovantes, peut être facilement adapté pour effectuer une variété de tâches d’emballage et d’assemblage. Les assemblages du robot utilisent une série d’actionneurs élastiques qui permettent au logiciel du robot de contrôler la quantité de force exercée par les bras à un moment donné (par opposition à un emplacement dans l’espace). Cela fait de Baxter un robot très sûr dans lequel les humains peuvent se trouver si le robot rencontre une résistance inattendue de parties du corps humain.

«L’émergence de cette nouvelle génération de robots a été rendue possible par les nombreuses avancées dans une variété de technologies. Ceux-ci incluent la quantité croissante de puissance de calcul et de technologie de capteur disponible à un prix donné. Les robots qui imitent les sens humains doivent être équipés d’une gamme de capteurs pour la reconnaissance visuelle, le son, la détection de mouvement et même la détection tactile et de résistance à la force. Ces capteurs génèrent une grande quantité de données et d’informations qui doivent être traitées par les processeurs embarqués des robots pour qu’ils fonctionnent.

En plus des capteurs et processeurs avancés, les chercheurs en robotique ont développé un système d’exploitation robotique (ROS) dédié qui utilise une méthode uniforme pour envoyer des messages entre les différents systèmes logiciels et des capteurs intelligents qui contrôlent les nombreux systèmes nécessaires au fonctionnement d’un robot humain.

Les systèmes robotiques d’aujourd’hui bénéficient également des dernières avancées en matière d’intelligence artificielle (IA). Ces systèmes logiciels d’IA permettent aux robots de fonctionner de manière plus autonome et de prendre des décisions en fonction des situations rencontrées.

«En plus des systèmes et processeurs intégrés aux robots, les développeurs veulent aller au-delà du robot lui-même pour accéder et traiter les informations. Des entreprises comme Google, qui ont une expertise dans la gestion de grandes quantités de données, examinent la puissance de calcul du Cloud pour augmenter considérablement les fonctionnalités robotiques. Sur la base de son expérience avec sa voiture autonome, Google peut accéder à de vastes quantités d’informations qui peuvent permettre au robot de comprendre sa localisation et son environnement, de naviguer et de fonctionner en conséquence. Le cloud serait la source du robot pour les bibliothèques et les programmes lui permettant de comprendre des images, des formes et même du terrain.

«Les progrès en croissance rapide de la technologie robotique permettront à son application de s’étendre sur un large éventail d’applications à la fois pour l’industrie et la société dans son ensemble. De plus en plus, les humains et les robots occuperont le même espace de travail et de service. « 

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