Une entreprise norvégienne de robots appelée Kongsberg Ferrotech, qui crée des robots sous-marins pour l’industrie pétrolière et gazière, développe une forme d’impression 3D sous-marine pour la réparation de pipelines sous-marins. Pour développer le procédé, connu sous le nom de « Subsea Additive Manufacturing for Lifetime Extension », la société travaille avec Equinor, SINTEF et Gassco.

Kongsberg Ferrotech propose plusieurs robots qui effectuent l’inspection, la réparation et l’entretien (IRM) des équipements sous-marins. Cela comprend un système appelé Nautilus, qui répare à distance les pipelines à l’aide de matériaux composites. Nautilus a réussi les tests en eau profonde dans le fjord de Trondheim en Norvège, et la société prévoit de démarrer ses opérations commerciales sur le marché de l’Asie du Sud-Est au troisième trimestre 20201. Des images du fonctionnement de ce processus sont visibles dans la vidéo ci-dessous :

Dans le cadre du programme PETROMAKS 2 du Conseil norvégien de la recherche, la société s’appuierait sur cette technologie pour réparer les structures métalliques couche par couche. Les robots de Kongsberg Ferrotech sont capables d’effectuer des réparations et des modifications dans un environnement sec tout en étant complètement immergés, ce qui se fait en une seule opération et sans plongeurs ni équipements conventionnels. On pourrait s’attendre à ce que le type d’impression 3D métallique impliqué soit une forme de dépôt d’énergie contrôlé, avec une tête de soudage à l’arc utilisée pour faire fondre le fil métallique à la surface d’un tuyau.

« Le développement rapide de la technologie d’impression 3D crée de nouvelles opportunités et de nouveaux marchés à l’avenir », déclare Brede Lærum, responsable de l’impression 3D chez Equinor, la société pétrolière et gazière publique norvégienne. « La combinaison de cette technologie avec les robots de Kongsberg Ferrotech ouvre de nombreuses nouvelles opportunités passionnantes pour les réparations et les modifications de l’eau. Nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec nos partenaires de l’industrie. « 

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« C’est le début d’une nouvelle aventure industrielle qui revêt une importance stratégique pour notre entreprise. Nous voyons une grande opportunité de marché à long terme également au-delà de l’industrie pétrolière et gazière », a déclaré Christopher Carlsen, PDG de Kongsberg Ferrotech. « La collaboration avec Equinor, Gassco et SINTEF représente une expertise de classe mondiale dans l’exploitation d’installations sous-marines, de systèmes de transport sous-marins et de recherche sur les procédés de réparation métallique. Cette opportunité unique de développer l’impression 3D sous-marine pour prolonger la vie est un saut technologique important – non seulement pour Kongsberg Ferrotech, mais aussi pour l’industrie. « 

Outre Equinor, la compagnie de gaz naturel du pays, Gassco, et l’organisme de recherche indépendant SINTEF participeront au projet. Parce que le plateau norvégien compte plus de 10 000 km de pipelines sous-marins, il est bien sûr nécessaire de les réparer à mesure qu’ils vieillissent ou subissent des dommages. Alors que les glaciers de l’Arctique fondent en raison du réchauffement climatique, une bataille pour les projets pétroliers et gaziers dans la région est également attendue. Bien sûr, le changement climatique devrait être davantage une raison pour retirer les infrastructures pétrolières et gazières existantes, mais le gouvernement norvégien a évidemment des raisons économiques de les maintenir.

Un rendu du robot Nautilus développé par Kongsberg Ferrotech. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kongsberg Ferrotech.

Tant le maritime que le pétrole et le gaz sont des secteurs qui n’ont pas été explorés en impression 3D, mais qui pourraient être perturbés par la technologie. Dans le premier cas, l’industrie est fondamentalement dirigée par Wilhelmsen et ses associés. Dans ce dernier cas, la plupart des compagnies pétrolières ont expérimenté d’une manière ou d’une autre la technologie des pièces d’extrémité. GE Oil & Gas est parmi les plus étendus ici, peut-être en raison de l’expertise du plus grand conglomérat dans la production en série de pièces imprimées en 3D dans l’aérospatiale.

Il y a beaucoup de place pour le chevauchement dans ces deux industries étroitement liées, et Kongsberg Ferrotech l’a trouvé. Bien sûr, si nous continuons à utiliser des combustibles fossiles, il est essentiel que nous maintenions les pipelines en marche pour empêcher le déversement de matières toxiques dans les océans du monde. La société norvégienne pense voir la première utilisation d’un robot d’impression 3D sous-marine en 2022.



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