Atelier de courtoisie Wonder

En tant que chercheur et auteur à l’intersection du bonheur et de la technologie, je parle souvent à des parents soucieux du bien-être de leurs enfants à l’ère numérique. «L’électronique détruit l’imagination de nos enfants», disent-ils. Et je comprends cela – je suis parent de trois jeunes enfants, et je suis également inquiet d’élever des enfants conscients qui savent comment gérer un monde de distraction numérique. Mais je crains qu’en tant que parents, nous puissions jeter l’enfant avec l’eau du bain en rejetant l’électronique comme moyen de déclencher la créativité et l’innovation. C’est peut-être nous qui n’utilisons pas notre imagination pour savoir comment la technologie peut conduire notre émerveillement.

Nous savons grâce à des décennies de recherche que nos enfants ont besoin à la fois de jeux structurés et libres, avec beaucoup de temps à l’extérieur. Mais nous savons aussi qu’à mesure que la révolution Internet cède la place à la révolution de l’IA, le jeu des enfants continuera d’évoluer. En plus des crayons et de la peinture au doigt, de l’argile et de la boue, les enfants auront accès à des techniques puissantes – comme des robots – pour promouvoir leur propre succès et leur bonheur.

Les robots ne sont pas seulement amusants – ce sont des outils pédagogiques incroyables qui peuvent enflammer l’imagination d’un enfant grâce à la créativité tactile. En fait, de nombreux fabricants de robots mettent désormais les éléments de conception entre les mains des plus jeunes utilisateurs. Par exemple, Nintendo Labo propose désormais un bâtiment robotisé de style espace fabricant alimenté par Switch; Airblock de Makeblock est un robot volant modulaire et programmable qui peut être converti d’un drone à un aéroglisseur en un projet de bricolage de votre propre conception en quelques clics. et RoboTerra est un kit de robot à construire pour les collèges, les lycées ou les enseignants qui comprend tous les outils nécessaires pour construire un robot sophistiqué, y compris des capteurs, des actionneurs, des écrous, des boulons et plus encore.

Wonder Workshop est une entreprise qui espère influencer positivement les enfants en leur apprenant des compétences de codage simples grâce à des robots amusants et interactifs. Vikas Gupta, fondateur et PDG de Wonder Workshop, partage que l’inspiration pour cette entreprise est venue peu de temps après sa fille. Il s’est souvenu une fois d’avoir visité une exposition de musée sur les enfants dans les années 2000 et a été frappé par l’importance du jeu dans le développement d’un enfant. Il n’arrêtait pas de penser à quel point l’éducation de sa fille serait différente de la sienne – pas seulement parce qu’il a grandi dans une petite ville en Inde – mais parce que la technologie allait façonner sa façon de jouer. Il explique: «Je pensais aux outils que je voulais qu’elle ait pour promouvoir son amour de l’apprentissage et de la créativité, et je ne les ai tout simplement pas vus. J’ai donc décidé de les fabriquer. « 

En 2012, Gupta a démissionné de son poste de direction chez Google pour démarrer Wonder Workshop. Wonder Workshop a lancé ses premiers robots, Dash and Dot (âgés de 6 ans et plus) en 2014. «L’objectif était d’utiliser des robots pour donner l’envol à l’imagination de l’enfant», explique Gupta. Aujourd’hui, plus de 15 000 écoles élémentaires utilisent les robots Dash et Dot aux États-Unis. En 2017, la société a lancé Cue (pour les 11 ans et plus), un robot avec quatre avatars ou personnalités différents qui peuvent être modifiés en fonction de leurs camarades de jeu. Les préadolescents et les adolescents peuvent utiliser du code de bloc ou même du JavaScript sur un smartphone ou une tablette pour contrôler les mouvements et les actions des robots.

Ce mois-ci, Wonder Workshop a lancé son dernier produit appelé Sketch Kit, une fonctionnalité complémentaire pour Dash and Cue qui permet aux robots de tenir un curseur et d’utiliser du code pour créer des œuvres d’art originales. «Ces dernières années, nous avons vu des enfants attacher des marqueurs aux robots avec des élastiques et de la ficelle pour faire dessiner les robots, nous savions donc que c’était une fonction intéressante», explique-t-il. « Mais pour qu’un robot dessine bien, nous avions besoin de plus de contrôle et de précision, ce que Sketch Kit fournit. » Lorsque vous suivez le code pour dessiner un hexagone de 40 cm de côté, le kit Sketch permet aux robots de revenir à moins d’un centimètre de leur point de départ. Gupta aime que les robots et les modules complémentaires de Wonder Workshop donnent aux enfants quelque chose à montrer pour leur travail. « Il y a quelque chose de magique là-dedans », ajoute Gupta.

En tant que parent, il n’y a rien de plus excitant que de voir ce que votre enfant va créer en tenant compte de quelques outils de base et d’un petit coup de pouce. Mais ne vous laissez pas berner par les emballages colorés, ces jouets sont également amusants pour les adultes. Si le monde émergent des robots EdTech est curieux d’essayer quelque chose de nouveau, ces entreprises ont fait leur travail – l’émerveillement est à la fois un sentiment et une compétence avec lesquels nous pouvons tous utiliser un peu plus de pratique.

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